Thursday, March 28, 2013

Getting to the Truth / Llegando a la Verdad

by the Witness for Peace Mexico Team


GETTING TO THE TRUTH

(Se encuentra la versión en español abajo)

As a government, enemies are useful, an opportunity. If you’re good with words and construct a clever enough message, enemies can mean a carte blanche to promote your agenda, however entitled, hegemonic or ambitious that agenda might be. 

In the U.S. in the second half of the twentieth century, the enemy was Communism. And how our vocabularies grew! Terms like the Domino Effect, the Red Scare, Containment, and the Evil Empire only scratch the surface of this new linguistic territory. But what did it get us on the ground, in real life? It’s complicated and vast, but most definitely includes the Vietnam War, interventions in Central America, secret bombing of Cambodia, overthrows of democratically elected Arbenz, Lumumba, Allende, and Mossadegh - just to name a few. 

In the 21st century, Terrorism became the enemy. And again, a whole new dictionary to describe this threat: “unknown unknowns,” WMDs, “jealous of our freedoms,” enriched uranium. And what did it get us? Among other things, Two wars, illegal wiretapping, Abu Ghraib, waterboarding, unmanned drones.   

In Mexico, the enemy is Narcotrafficking. And again, one can get dizzy with the terminology: drug lords, narcoterrorism, all of the cartels, even new words to describe specific types of mutilation. In 2006, the militarization of Mexico began under Felipe Calderón, later bolstered by the U.S.- Mexican agreement known as the Mérida Intiative. And what have we gotten? Mexican security forces have committed widespread human rights violations, including extrajudicial killngs, disappearances (nearly 250 between December 2006 and December 2012, according to Human Rights Watch), and torture. Almost none of these were adequately investigated.  

Like in the U.S. during the Cold War and the War on Terrorism, there are many Mexican organizations and individuals speaking the truth about the War on Drugs, the U.S.’s extensive complicity, and the devastation that these policies have wrought. Comité Cerezo México is one of these.  http://www.comitecerezo.orgFounded in 2001 in response to the unjust detention of brothers Alejando, Héctor and Antonio Cerezo Contreras, the organization tirelessly monitors human rights violations throughout Mexico, documenting cases of forced disappearances, extrajudicial executions, and political prisoners, in addition to training human rights defenders. 

Witness for Peace is pleased to announce that this October, we’ll be having a Speaker’s Tour in the Upper Midwest Region with Francisco Cerezo of Comité Cerezo México. Stay posted for details around dates and locations! 

(If you’re interested in hosting an event during this tour or learning about events in the Upper Midwest Region, email Elise at wfpumw@witnessforpeace.org, or join the Upper Midwest email list here: 



LLEGANDO A LA VERDAD

Para cualquier gobierno, los enemigos son útiles, pueden representar una oportunidad. Si eres ágil con las palabras, y capaz de construir un mensaje ingenioso, los enemigos pueden significar una oportunidad amplia de promover tus intenciones, por tan absurdas, hegemónicas o ambiciosas que sean.

En los EEUU en la segunda mitad del siglo 20, el enemigo era el Comunismo. ¡Y como creció nuestro vocabulario! Términos como el Efecto Domino, el Temor Rojo, la Contención, y el Imperio del Mal son solo un comienzo al entrar en este territorio linguísticamente rico. Pero, ¿qué encontramos en el terreno, en la vida real? Es complicado y vasto, pero sin duda hay que incluir La Guerra de Vietnam, las intervenciones en América Central, los bombeos secretos en Cambodia, los derrocamientos de los democráticamente elegidos Arbenz, Lumumba, Allende, y Mossadegh - por solo mencionar unos pocos.

En el siglo 21, el Terrorismo llegó a ser el enemigo. Y otra vez, un nuevo diccionario para describir esta amenaza: “incógnitas desconocidas,” armas de destrucción masiva, “envidiosos de nuestras libertades,” enriquecimiento de uranio.  ¿Y qué ganamos? Entre otras cosas: Dos guerras, escuchas telefónicas ilegales, Abu Ghraib, el submarino mojado, vehículos aéreos no tripulados. 

En México, el enemigo es el Narcotráfico. Y otra vez, uno puede desmayarse con la terminología: los capos, el narcoterrorismo, todos los carteles, hasta nuevas palabras para describir tipos de mutilación. En 2006, la militarización de México comenzó bajo la administración de Felipe Calderón, posteriormente apoyada por la Iniciativa Mérida. ¿Y qué obtuvimos? Las fuerzas de seguridad mexicanas han cometido extendidas violaciones de derechos humanos, incluyendo ejecuciones extrajudiciales, desapariciones (casi 250 entre diciembre de 2006 y diciembre de 2012, según Human Rights Watch), y tortura. La gran mayoría de estos casos no fueron investigados adecuadamente.

Tal como en los EEUU durante la Guerra Fria y La Guerra Contra el Terrorismo, hay muchas organizaciones y individuales mexicanas desvelando la verdad sobre la realidad de la Guerra Contra las Drogas, la complicidad extensa de los EEUU, y la devastación que estas políticas han causado. El Comité Cerezo México es una de ellas. http://www.comitecerezo.org/  Fundado en 2001 como respuesta a la injusta detención de los hermanos Alejandro, Héctor y Antonio Cerezo Contreras, la organización incansablemente monitorea violaciones de derechos humanos a lo largo de México, documentando casos de desapariciones forzadas, ejecuciones extrajudiciales, y presos políticos, así también ofrecen talleres de entrenamiento a defensores de derechos humanos.


Witness for Peace tiene el gran placer de anunciar que este octubre, habrá una Gira de Ponencia en la región del los estados de Minnesota, Wisconsin, Michigan, y Missouri con Francisco Cerezo, de Comité Cerezo México.  ¡Manténganse pendientes para detalles sobre las fechas y los lugares!  








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