Tuesday, March 12, 2013

It Ain't a Model: Exporting the U.S.'s Failed War on Drugs from Colombia to Mexico & Central America

By Walker Grooms, WfP National Grassroots Organizer

There's a perhaps clichéd saying that the definition of insanity is doing the same thing over and over again, and expecting different results. If this is indeed so, U.S. counternarcotics policy in Latin America is stark raving mad. The U.S. touts Plan Colombia as an example for other countries, and is actively exporting the model to elsewhere in Latin America and beyond. Former Joint Chiefs Chairman Adm. Mike Mullen said in 2010, "I see the same kinds of challenges in Afghanistan, and I also see them in Mexico. And there's a great deal to be learned from the success that has been seen here in Colombia." The same year, former Secretary of State Hillary Clinton said, "I know Plan Colombia was controversial. I was just in Colombia, and there were problems and there were mistakes, but it worked...And we need to figure out what are the equivalents for Central America, Mexico, and the Caribbean."

Plan Colombia began in 2000 as a package of $1.3 billion in "emergency aid" to Colombia and its neighbors for counternarcotics, and today the amount spent on the program has reached about $8 billion. However, despite the above accolades from U.S. officials, thirteen years into the program, it has failed to curb narco-trafficking. This observation comes from many angles. Several years into the U.S.-funded militarization of Mexico's war on drugs, in the form of the Mérida Initiative security aid package (expressly modeled on Plan Colombia), drug production and trafficking in Mexico had not slowed but violence in the country had escalated. At that time, Mexico's then-Ambassador to the U.S., Arturo Sarukhán, said, “If you look at Plan Colombia’s impact on the total tonnage of drugs that go to the market of international consumers, or the total number of hectares of coca in Colombia, I think that without risk of angering our Colombian friends we can say that Plan Colombia has not had an impact on the mitigation of production or trafficking.” U.S.-based think tank RAND Corporation, which was founded by a U.S. Air Force commander to provide research and analysis to the U.S. military, confirms this statement: "In Colombia, strategic cooperation and large amounts of U.S. aid failed to stem the production of narcotics." All in all, only the latter one of Plan Colombia's three main foci--source eradication, drug interdiction, and equipping security forces to more vigorously combat guerrilla forces--was "successful." But this supposed success came with the horrific side effect of massive human rights atrocities, as well as empowering paramilitaries--and later paramilitary successor groups--to take over some of the guerrillas' share of Colombian drug trafficking.

Yet in Mexico, Honduras, and elsewhere in Latin America, the U.S. government is exporting the bloody game of "whack-a-mole" that it started (and continues) in partnership with the Colombian government. Militarized counternarcotics programs attempt to stop drug production and transport in places where these are prominent, only to have them arise in other locations if they are supposedly stamped out in the former ones. The consequences of the kind of "close coordination" RAND mentions above continue to be tragic, just as they have been in Colombia. As one recent example, on May 11th, 2012, a drug interdiction operation carried out by Honduran security forces with involvement from U.S. Drug Enforcement Administration (DEA) agents resulted in the massacre of four civilians, including two pregnant women and a young boy, in the municipality of Ahuas.

Increasingly, the Colombian security forces themselves, who are even more unaccountable and without oversight than U.S. military officials operating in the region, are providing counternarcotics training to their Mexican and Central American counterparts. For example, the Colombian Air Force’s U.S.-donated Helicopter Academy flight simulator recently trained 157 pilots from other Latin American countries, including Mexico. Mexico's Air Force participates heavily in counternarcotics operations, having been a key recipient of U.S. counternarcotics aid through the aforementioned Mérida Initiative. Colombian soldiers have trained at least two dozen Mexican helicopter pilots, and Colombian security forces have trained thousands of Mexican police in recent years. With funding from the State Department-managed, heavily counternarcotics-focused Central America Regional Security Initiative (CARSI), Colombia’s National Police participate in the Central America Regional Police Reform Project. A joint press release from the U.S. and Colombian governments states that, “[T]he Colombian National Police provides training and assistance in such topics as community policing, police academy instructor training, and curriculum development in Guatemala, Honduras, El Salvador, Costa Rica, and Panama.” These are the same U.S.-funded Colombian security forces who, during the first decade of the 2000s, extrajudicially executed over 3,000 innocent people, dressing up their corpses as if they were guerrilla fighters. And, as if the two governments anticipate the human rights abuses that will result from this training, the same press release continues, “To complement this police training by Colombia, the United States trains prosecutors in these countries.” In collaboration such as this, it seems the Colombian military can only further calcify the already-abysmal human rights practices of the Mexican and Honduran security forces.

U.S. citizens and residents need to tell our Members of Congress and other government officials that Plan Colombia is something to end, not a model to replicate. Instead, we need to focus on changing the drug policies here in the U.S. Here's Witness for Peace's Domestic Drug Policy Statement, outlining our view: http://www.witnessforpeace.org/downloads/Drug_War_Policy_Statement.pdf

Stay with Witness for Peace at www.witnessforpeace.org, www.facebook.com/WFPeace, and on Twitter @WitnessforPeace for ways you can be part of this effort!

http://justf.org/blog/1 (http://www.informador.com.mx/internacional/2013/440684/6/colombia-capacita-a-mas-de-4-mil-pilotos-nacionales-y-extranjeros.htm; http://justf.org/blog/2013/02/12/and-without-us-aid-colombias-training-other-security-forces-increases)

No es modelo: Exportar la Política Antinarcótica Fracasada Estadounidense de Colombia a México y América Central
Por Walker Grooms, Organizador de la Base Nacionional, Acción Permanente por la Paz

Hay un dicho (tal vez cliché) que dice que la definición de la locura es repetir la misma acción y esperar resultados diferentes. Si es verdad, la política antinarcótica estadounidense es completamente alocada. Los Estados Unidos promueven Plan Colombia como ejemplo para otros países y exportan activamente el modelo a America Latina y mas allá. El ex Jefe del Estado Mayor Adm. Mike Mullen dijo en 2010, “Yo veo los mismos desafíos en Afganistán, y también los veo en México. Y hay mucho para aprender de los éxitos que se ven acá en Colombia.” En ese mismo año, entonces Secretaria del Estado Hillary Clinton dijo, “Yo sé que Plan Colombia fue controversial. Hace poco estuve en Colombia y habían problemas, y habían errores, pero [el plan] funcionó….Y tenemos que buscar los equivalentes en America Central, México y el Caribe.”

Plan Colombia comenzó en 2000 como un paquete de $1.3 mil millones en “ayuda de emergencia” a Colombia y a sus vecinos para esfuerzos antinarcóticos, y ahora el total gastado en el programa ha alcanzado $8 mil millones. Pese al elogio de funcionarios de los EE.UU, después de 13 años el programa no ha frenado el narcotráfico. Esta observación viene de varias perspectivas. Tras la intensificación de la violencia impulsada por la militarización de la Guerra contra las Drogas en México, financiada por los EE.UU en la forma de la Iniciativa de Mérida—la cual fue basado en Plan Colombia—entonces Embajador a los EE.UU Arturo Sarukhán dijo, “Si uno mira al impacto de Plan Colombia en el total de toneladas de drogas que llegan a consumidores internacionales, o en el total de hectáreas de coca en Colombia, creo que, sin el riesgo de enojar a nuestros amigos colombianos, podemos decir que Plan Colombia no ha tenido ningún impacto en la mitigación de la producción o del tráfico [de las drogas].” El centro de investigaciones estadounidense RAND Corporation (fundado por un comandante de la fuerza aérea con el fin de proveer investigaciones y análisis al ejército estadounidense) confirma esta declaración: “En Colombia, la cooperación estratégica y sumas enormes de ayuda estadounidense fallaron a detener la producción de estupefacientes .” Despues de todo , solo el ultimo de los tres focos de Plan Colombia—la erradicación desde la producción de la droga, la interdicción de las drogas y armar las fuerzas de seguridad para combatir la guerrilla—fue “exitoso;” pero con el efecto secundario de grandes crímenes de lesa humanidad, que empodero a las fuerzas paramilitares (y luego sus grupos sucesores) para retomar la parte del narcotráfico colombiano que había pertenecido a la guerrilla.

A pesar de esto, el gobierno estadounidense está exportando su juego sangriento de “whack-a-mole” que empezó (y que sigue) en colaboración con el gobierno colombiano a México, Honduras y otros países en America Latina. Programas antinarcóticos militarizados pretenden detener la producción y la transportación de drogas en los lugares mas afectados por estas actividades, solo para luego verlas surgir en otros lugares aunque supuestamente hayan sido erradicadas en los lugares originales. Las consecuencias de ese tipo de “coordinación cercana” que RAND menciona arriba siguen siendo trágicas, igual como han sido en Colombia. El 11 de mayo de 2012, una operación de interdicción de drogas llevado a cabo por fuerzas de seguridad hondureñas con el apoyo de agentes de la Administración Antinarcóticos de los EE.UU (DEA) terminó en el masacre de cuatro ciudadanos civiles (incluyendo dos mujeres embarazadas y un niño) en la municipalidad de Ahuas.

Cada vez mas, las fuerzas publicas colombianas, las cuales son aun menos responsables y sin supervisión que los funcionarios militares estadounidenses en la región, están proporcionando entrenamiento antinarcótica a sus contrpartes mexicanos y centroamericanos. Por ejemplo, el simulador de vuelos del Helicopter Academy donado por los Estados Unidos a la fuerza aérea de Colombia recién entrenó a 157 pilotos de otros países latinoamericanos, incluso México, cuya propia fuerza aérea participa frecuentemente en operaciones antinarcóticas (ha sido un recipiente clave de ayuda antinarcótica de los EE.UU a través del iniciativo Mérida). Adicionalmente, soldados colombianos han entrenado al menos 24 pilotos helicópteros mexicanos, y las fuerzas de seguridad colombianas han entrenado a miles de policías mexicanas en los últimos años. Con fondos del programa antinarcótica Iniciativo de Seguridad Regional de America Central (CARSI) manejado por el Departamento del Estado, la policía nacional de Colombia participa en un proyecto de reforma de la policía regional de América Central. Un comunicado de prensa de los gobiernos colombianos y estadounidenses dijo, “La policía nacional de Colombia provee entrenamiento y ayuda en temas como policías comunitarias , el entrenamiento de instructores de academias policiales, y el desarrollo de planes de estudios en Guatemala, Honduras, El Salvador, Costa Rica y Panamá.” Estas son las mismas fuerzas publicas colombianas que, en la primera década de los 2000s, asesinaron extrajudicialmente a mas de 3.000 personas inocentes y después vistieron a los cadáveres como guerrilleros—mientras recibían fondos de los Estados Unidos. Y, como si ambos gobiernos anticipaban los abusos de derechos humanos que resultarían de este entrenamiento, el mismo comunicado de prensa sigue, “Para complementar el entrenamiento policial de Colombia, los Estados Unidos entrenarán a fiscales en estos países.” En colaboraciones como estas, parece que el ejército colombiano estará nada mas endureciendo las actuales practicas abismales contra los derechos humanos de las fuerzas de seguridad de México y Honduras.

Los ciudadanos estadounidenses tenemos que informarles a nuestros funcionarios electos que el Plan Colombia es algo para terminar, no un modelo para replicar; y que en cambio, debemos de enfocar en cambiar las políticas antidrogas acá en los EE.UU.

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