Thursday, February 25, 2016

Indigenous Lenca Mobilization Meets Intimidation and Harassment in Rio Blanco

By: Witness for Peace
“This is struggle is not just for Rio Blanco, not just for the indigenous,” explained a Lenca woman as she approached her town’s sacred river, “but for the whole country, for the entire world. For Mother Earth.”

Armed authorities block path of protesters during a march in Rio Blanco on February 20, 2016. Photo: Witness for Peace

This is how one resident of La Tejera, Rio Blanco put it, walking towards the Gualcarque River along a road built by a private company--one that has interrupted traditional life and threatens the ecosystem that surrounds the Lenca in Rio Blanco. The private Honduran company DESA-Agua Zarca is constructing the Agua Zarca dam along the Gualcarque River in Rio Blanco, Intibucá located in southwestern Honduras.

According to the cosmovision of the indigenous Lenca, there are feminine spirits that live and guard the Gualcarque River and that is what makes it sacred and why they have defended it for centuries. Life in Rio Blanco before the project wasn’t exactly easy, but at least it was less conflictive. The residents of La Tejera we met with are humble, hardworking campesinos that live off of growing corn, yucca, pineapple and coffee. Every aspect of their lives fundamentally depends on the health of the river. The indigenous love, respect and watch after their sacred source of water and life. Thus,  when "No entry" signs appeared along the river when the dam project began, this was something that was simply unaccepatable.

The damage to the river caused by the project is visible; from the road the company built that altered the natural landscape, to the now unfertile soil along the riverbanks, the rubble in the surrounding area and the lowered water levels resulting from diversion of the river's waters. From the beginning, the National Civic Council of Popular and Indigenous Organizations (COPINH in Spanish) has accompanied the process of defending land and ancestral rights. This struggle has meant the loss of lives and yet, the people who lead it remaim comitted, putting their lives on the line to defend
their sacred river.

Maycol Ariel Rodríguez García,15 years old, was tortured and found dead with visible physical wounds and injuries on Oct 29, 2014. Maycol was part of a land recuperation process and his murder was made out to be an accidental drowning. The murderers have not been identified and the status of the investigation of the murder is unknown.

María Santos Domínguez, Coordinator of COPINH in Rio Blanco was nearly murdered on March 5, 2014 when she returned to her home and was surrounded and attacked with sticks, stones and a machete by a group of seven individuals. Her husband and her son came to her rescue but were also attacked. She continues to be under death threat for her leadership role.

Tomás García, COPINH leader, was murdered on July 15 was shot and killed by a Honduran soldier – whose commanders are trained in the US School of the Americas; and his son Allan Garcia was shot and also nearly killed.

The Context
Following the U.S. backed coup in Honduras in 2009, the floodgates for selling off Honduran land and natural resources to transnational and national corporations blew open. For example, the coup government granted 47 hydroelectric dam concessions with a single law, without consulting the communities  that would be directly impacted and thereby violated international conventions including the International Labor Organization's (ILO) convention 169 that requires the Honduran state to defend indigenous land and natural resources and prevent their forced displacement.

Moreover, the Agua Zarca project is considered illegitimate because in January 2011, the Mayor walked out of a community town hall meeting because the Lenca residents voiced their opposition to the project. However, the Mayor issued the dam permit and uses forged signatures from community members to “prove” the community’s consent.

In the last few years, continued resistance to the project has ushered in constant militarization by armed private security and state armed forces; murders and repression; the pulling out of the world’s largest hydropower construction company, Sinohydro, from the project; and the World Bank’s International Finance Corporation’s decision not to invest in the project due to the conflict surrounding it.

In response, DESA-Agua Zarca simply relocated its construction site to the other side of the Gualcarque River and proceeded to launch a two-pronged campaign strategy. Firstly, to defame, criminalize, and persecute the members of COPINH and any community in opposition to the dam project. According to COPINH, individuals have been hired to harass and intimidate those in opposition to the Agua Zarca dam project, creating a tense and repressive environment. Secondly, to buy community support through its social investment programming, funded in part by U.S. taxpayer dollars through the United States Agency for International Development (USAID) MERCADO project. San Francisco de Ojuera and Valle de Ángeles are two communities largely in favor of the dam and by no small chance happen to be the greatest beneficiaries of social programming provided by the company.

Given the continued repression and persecution on behalf of state and non-state actors, last Saturday’s demonstrators, mainly humble small farmers, subjected themselves once again to armed harassment and criminalization in order to defend their ancestral lands.

Observations from the mobilization of February 20th, 2016
On Saturday, February 20th, 2016, COPINH and the Rio Blanco community organized a demonstration denouncing the Agua Zarca hydroelectric dam project. Among the more than 100 individuals that participated in the mobilization included small children, the elderly, youth and even women carrying infants. Two women were visibly pregnant.

Upon arriving at the police barricade, it was striking the sheer number of heavily armed military and police seemingly defending the interests of a private company while violating the rights of a humble and working class people: armed officials of the state who, according to the Honduran constitution, are to maintain peace and public order, not protect the interests of a private company.

The protesters’ right to freedom of assembly was repeatedly violated throughout the course of the march. Buses carrying the majority campesino demonstrators were detained by the authorities both before and upon arrival to San Francisco de Ojuera Additionally, there was a bulldozer which was placed in the middle of the road to prevent the passage of the vehicles and in the face of this shameful display, the local authorities refused to order the removal of the machinery. The women present demanded the safe passage of the buses given that several among them were pregnant and some were carrying small children. Among the group were also elderly and sick individuals. Since the tractor remained unmoved, protesters decided to walk the long road to the DESA-Agua Zarca project site, but before they could do so, five soldiers with AK-47s and seven members of Los TIGRES joined the National Police. When a member of the COPINH leadership attempted to continue walking forward, a military official pushed him back aggressively and threatened to detain him for trying to pass the barricade.

The February 20th march was not the first time the right to assembly was violated in connection to organizing against the dam project. Following the murder of Tomás García the Inter-American Commission on Human Rights urged the Honduran government to respect the Lenca’s right to the freedom of assembly, stating: “demonstrations and protests are an expression of the right of association and freedom of expression, fundamental rights […] essential to the existence and functioning of a democratic society.”

“We’re unarmed...we demand the peace and freedom to move freely in our own lands. We are civil society.” - COPINH leadership

After nearly eight hours of walking, the protesters reached the DESA-Agua Zarca project site. As the buses had not been allowed to pass the initial blockade, the group arrived after sundown and were met by 15 National Police, eight TIGRES, five private security guards, and four army soldiers--the majority armed with high-powered assault rifles. Such a militarized response was excessive since the demonstrators had already been stopped and searched before the demonstration began. No weapons of any kind were found nor confiscated. It is worth highlighting that Los TIGRES is a U.S. funded, trained, and vetted Honduran special forces unit focused on fighting criminal gangs and drug trafficking.

The U.S. financed special forces unit, Los TIGRES were seen among the armed actors of the state. Photo: Witness for Peace

As a nonviolent organization, we recognize that the militarization in Honduras--being backed by the U.S.-- is sowing terror in the society and becoming a profitable business. Further, the real solution for sustainable peace will come from structural changes to institutions and policies to end impunity and create opportunities which promote peace such as employment, integral security for all citizens and access to justice.

A Call to Action
We call on the U.S. State Department and U.S. Embassy in Tegucigalpa, Honduras to go to Rio Blanco and observe the human rights situation. The Embassy should investigate the heavy militarization of the area, the role of DESA-Agua Zarca in human rights violations, and Honduran armed units or individuals, particularly Los TIGRES, that are receiving U.S. government material or financial support and has or is committing human rights abuses in Rio Blanco.

Movilización del pueblo lenca enfrenta intimidación y hostigamiento en Río Blanco

Por: Acción Permanente por la Paz

“Esta lucha no es sólo para Río Blanco, no es sólo para los indígenas,” explicó una mujer Lenca en camino al río sagrado de su pueblo, “sino que es para todo el país, para todo el mundo. Para nuestra Madre Tierra.”

Autoridades armadas impiden el paso de los y las manifestantes durante una manifestación el 20 de febrero de 2016 en Río Blanco.  Foto: Acción Permanente por la Paz

Asi lo plantó un residente de La Tejera, Río Blanco mientras caminaba por la carretera construida por una empresa privada que ha interrumpido la vida tradicional y destruido la naturaleza rodeando los y las campesinos Lenca en Río Blanco. La empresa privada hondureña DESA-Agua Zarca está construyendo la represa Agua Zarca proyecto a lo largo del río Gualcarque en Río Blanco, Intibucá en el suroeste de Honduras.

Según la cosmovisión indígena Lenca, los espíritus femeninos habitan y cuidan el río Gualcarque y por eso es sagrado y lo han defendido por siglos. Antes del proyecto de Agua Zarca la vida en Río Blanco era dura pero a la vez menos conflictiva. Los residentes de La Tejera con quien nos reunimos la semana pasada son humildes campesinos y trabajadores que viven de la siembra de maíz, yuca, piña y café. Todos los aspectos de sus vidas son existencialmente dependientes en las condiciones sanitarias y ecológicas del río. La indígena ama, respeta, cuida y considera el río sagrado. Por eso ha sido inaceptable cuando aparecieron pancartas que decían “No Entrar” restringiendo el libre acceso al río que aparecieron en la etapa inicial del proyecto hidroeléctrico Agua Zarca. Durante la visita con la Lenca de Río Blanco nos afirmaron que el río no tiene dueño, que está allí para disfrutar y preservar. El daño al río causado por este proyecto es percibible: desde la carretera que fue construida por la empresa en una área natural y el hecho que no se puede sembrar al lado del río, los alrededores están llenos de escombros y el desvío del río ha bajado los niveles de agua. Desde el inicio de esta lucha, el Consejo Cívico de Organizaciones Populares e Indígenas de Honduras (COPINH) ha acompañado el proceso de la defensa de derechos territoriales y ancestrales. Esta lucha ha cobrado vidas humanas y está liderada por gente comprometida que pone su vida en alto riesgo por defender el sagrado río Gualcarque.

Maycol Ariel Rodríguez García, (15) fue encontrado sin vida el día 29 de octubre de 2014 con heridas y golpes visibles probando que fue torturado. Maycol participaba en la lucha por la recuperación de la tierra. Su cuerpo fue dejado en las orillas del río como si se hubiera ahogado.

Hubo un atentado contra María Santos Domínguez, coordinadora del COPINH en Río Blanco. El 5 de marzo del 2014, María fue atacada por siete personas con machetes, palos y piedras cuando estaba en el camino a su casa. Asimismo fueron agredidos y gravemente heridos su esposo y su hijo. Ella sigue siendo amenazada de muerte por ser líder de su comunidad. Tomás García, líder del COPINH, fue asesinado el 15 de julio del 2013 por un militar (cuyo Comandante fue entrenado por la Escuela de las Américas en los Estados Unidos) y su hijo Allan García fue baleado por el mismo militar.
El Contexto
Trás el golpe de estado en Honduras en 2009, apoyado por los Estados Unidos, el camino fue aún más abierto para la entrega total del país a las corporaciones nacionales y transnacionales. Por ejemplo, en 2010 el gobierno golpista otorgó 47 concesiones de represas hidroeléctricas con una sola ley, sin la consulta ni el consentimiento de las comunidades más directamente afectadas por ellas y por lo tanto en violación de convenios internacionales incluyendo el Convenio 169 de Organización de Trabajadores Internacionales (OIT) que exige al estado hondureño proteger el territorio y los recursos naturales de los pueblos indígenas y prevenir su desplazamiento forzado.   Además, el proyecto Agua Zarca se considera ilegítimo también porque en enero de 2011 el alcalde de Intibucá se retiró de una reunión comunitaria sobre el proyecto después de que la comunidad Lenca expresó su oposición al proyecto. Sin embargo, el alcalde emitió un permiso para la represa usado firmas falsificadas de los pobladores para “comprobar” consentimiento público.

La resistencia al proyecto en los últimos años ha resultado en una presencia constante de fuerzas de seguridad estatales y privadas; asesinatos y represión; el retiro de Sinohydro del proyecto, la más grande constructora de represas del mundo; y la decisión de la Corporación Financiera Internacional del Banco Mundial de no invertir en el proyecto debido al conflicto que rodea el proyecto.
Ante este polémico proyecto, DESA-Agua Zarca se trasladó el plantel al otro lado del río Gualcarque y lanzó una doble estrategia de campaña. La primera, para difamar, criminalizar, y perseguir a los miembros y miembras del COPINH y de la comunidad en oposición al proyecto. Según el COPINH, individuos  han sido contratados precisamente para hostigar e intimidar a quienes están opuestas al proyecto Agua Zarca creando una situación represiva y tensa. La segunda, para comprar apoyo en la comunidad mediante su programa de inversión social, lo cual cuenta con los dolares de los impuestos estadounidenses a través del proyecto MERCADO de la Agencia de Estados Unidos para el Desarrollo Internacional (USAID, por su siglas en inglés). San Francisco de Ojuera y Valle de Ángeles son comunidades en gran medida a favor de la represa y no por casualidad son unos de los mayores beneficiarios de la programación social proporcionado por la empresa.
Debido a la continua represión y persecución por parte de una serie de agentes armados estatales y no estatales, y los manifestantes del sábado, trabajadores campesinos humildes con el propósito de defender su territorio ancestral, se sometieron de nuevo a este hostigamiento y represión.
Observaciones sobre la manifestación del 20 de febrero de 2016
El sábado, 20 de febrero de 2016, el COPINH y la comunidad de Río Blanco organizaron una manifestación para denunciar al proyecto Agua Zarca. Más de 100 personas participaron en la movilización entre ellos: mujeres, niños y niñas, mayores de edad y jóvenes incluso mujeres cargando sus bebés y por lo menos, dos mujeres embarazadas. Al llegar a la barricada, nos llamó la atención la enorme cantidad de policías y militares fuertemente armados presentes en una movilización de gente humilde, trabajadora - autoridades armadas que, según la constitución Hondureña, deben de mantener la paz y el orden público, no defender los intereses privados como la de DESA-Agua Zarca.

Durante la manifestación, el derecho de libre circulación fue una y otra vez violentado. Buses transportando los manifestantes, mayormente campesinos, fueron detenidos antes y al llegar a San Francisco de Ojuera por las autoridades y una excavadora fue colocado en la carretera para obstruir el libre paso de los buses. Ante este acto vergonzoso, las autoridades locales se negaron a ordenar la remoción de la máquina. Las mujeres demandaron el paso seguro de los autobuses debido a que varias de ellas estaban embarazadas o llevaban niños pequeños. También hubo personas mayores de edad y enfermos. Los y las manifestantes decidieron continuar a pie al plantel de DESA-Agua Zarca, pero antes de que pudieran hacerlo, cinco militares del ejército con fusiles AK-47 y siete miembros de los TIGRES llegaron junto con la policía nacional. Cuando uno de los líderes del COPINH trató de seguir caminando adelante, un oficial militar lo empujó hacia atrás de forma agresiva y lo amenazó con detenerlo.

La movilización del 20 de febrero no fue la primera en que el derecho de reunión fue violado en torno al proyecto hidroeléctrico. Trás el asesinato de Tomás García, la Comisión Interamericana de Derechos Humanos instó al gobierno hondureño respetar el derecho a la libertad de reunión, afirmando: “manifestaciones y protestas son una expresión del derecho de asociación y la libertad de expresión, derechos fundamentales [...] esencial para la existencia y funcionamiento de una sociedad democrática.”

“No estamos armados...necesitamos la paz y libertad de circular en nuestros territorios. Somos la sociedad civil.” dirección de COPINH

Cuando los manifestantes llegaron al plantel de DESA después de una caminata de más de siete horas (debido a que no se les permitió acceder con vehículos) los manifestantes se encontraron con 15 oficiales de Policía Nacional, ocho TIGRES, cinco guardias de seguridad privada y cuatro militares --- la mayoría llevaban rifles estilo militar de alta potencia. Esta respuesta militarizada es sumamente exagerada ya que todos y todas los manifestantes fueron registrados antes que comenzó la manifestación y no estaban cargando armas. Cabe señalar que Los TIGRES es una unidad de fuerzas especiales financiados, entrenados y examinados por los EE.UU y tiene el cargo principal de luchar contra la violencia de las bandas criminales y el narcotráfico.

Una excavadora fue colocado en la carretera para obstruir el libre paso de los buses de los manifestantes. Foto: Acción Permanente por la Paz
La militarización en Honduras es fuertemente apoyada por los Estados Unidos y como organización pacífica, reconocemos que la militarización siembra terror en la sociedad y se convierte en todo un negocio, y lo que realmente va a marcar la diferencia para crear y mantener la paz son cambios estructurales a las políticas e instituciones para poner fin a la impunidad y crear oportunidades para fomentar la paz como empleo, seguridad integral para la ciudadanía y el acceso a la justicia.
Un llamado a la acción y a la solidaridad
Hacemos un llamado al Departamento de Estado de los Estados Unidos y Embajada de los Estados Unidos en Tegucigalpa para ir a Río Blanco y observar y documentar la situación de derechos humanos. La Embajada debe investigar la militarización en Río Blanco, el papel de  DESA-Agua Zarca en relación a las violaciones de los derechos humanos. También, debe identificar a las unidades e individuos policiales o militares hondureños, en particular los TIGRES, que reciben apoyo económico o material de los EE.UU. y que han estado o están implicados actualmente en cometer violaciones de los derechos humanos en Río Blanco.

Thursday, February 4, 2016

15 Years Later: The “Great Success” of Plan Colombia

By Lisa Taylor, Witness for Peace Colombia Team

A slightly edited version of this article appears in Upside Down World.
This February 4, celebrating the “historic collaboration” between the United States and Colombia, current Colombian president Juan Manuel Santos visited the White House to meet with President Barack Obama as they commemorate the fifteen-year anniversary of Plan Colombia.
Signed in 2000 under U.S. President Bill Clinton and Colombian President Andrés Pastrana, Plan Colombia was a $1.3 billion initiative to support the Colombian government’s counterinsurgency and counternarcotics efforts, based upon the U.S. policy of fighting the War on Drugs from a supply side perspective. With 71% of the funds appropriated as military aid – training Colombian troops, supplying military technology and weapons, and supporting a controversial aerial fumigations program to decimate coca crops – the U.S. has given almost $10 billion in aid to Colombia since the implementation of Plan Colombia in 2001.
In addition to celebrating the “overwhelming success” of Plan Colombia, the visit is expected to promote United States support of the ongoing peace negotiations developing between the Colombian government and the Revolutionary Armed Forces of Colombia (FARC by their Spanish acronym) in Havana, Cuba. Beginning in 2012, the accords have touched on six specific issues – land reform, drug trafficking, political participation, victims’ rights, demobilization, and implementation of the accords – and are tentatively slated to finish on March 23, 2016, ending a 52-year conflict between Colombia’s largest guerrilla group and the Colombian state.
In anticipation of the February 4 event, Colombian ambassador to the US Juan Carlos Pinzón stated that, “In the year 2000, Colombia was a country at the edge of an abyss. In that moment, the United States government began a support plan that [. . .] achieved the transformation of our country and opened the door for a peace process.”
In the same vein, President Obama commented in an interview with prominent Colombian newspaper El Tiempo that “Throughout various administrations, including mine, the United States has become proud of being Colombia’s partner. That includes our close cooperation through Plan Colombia, which has helped the country to make important progress in security, development, and the reestablishment of democracy.”
Yet despite high-level government rhetoric about the success of Plan Colombia, members of civil society and human rights organizations tell a different story – a story of how US military intervention has increased human rights violations, especially among vulnerable populations including Afro-Colombians, indigenous communities, small-scale farmers, women, trade unionists, and human rights defenders.
In an open letter to President Obama, a network of 135 communities known as CONPAZ (Communities Building Peace in the Territories), writes “We have seen how our rights have been violated using the pretext of the armed conflict. We have seen how our territories have been and continue to be militarized and even worse, have seen a rise in presence of paramilitaries [. . .] Evidently Colombia has changed with Plan Colombia [. . . yet] these changes have not necessarily meant the improvement in the quality of life for the majority of Colombians.”
Although the modern armed conflict can be dated back to 1948, human rights violations skyrocketed in the year 2000 with the massive injection of US military aid under Plan Colombia. In fact, since the implementation of Plan Colombia, there have been 6,424,000 Colombians victimized – a staggering percentage of the 7,603, 597 victims total registered by the Colombian state’s National Victim’s Unit since 1958. That is, over 80% of total victims have suffered human rights violations since Plan Colombia began. Moreover, approximately 80% of deaths have been civilian, according to the National Center for Historic Memory.
Analyzing the human rights abuses of Plan Colombia, labor leader Jorge Parra commented that, “Plan Colombia has been a sinister plan between the two governments [the United States and Colombia] against small-scale farmers and the working class. Period. That’s what one sees from the worker’s point of view, from those who have had to experience this situation. Because for the rich of course it’s been marvelous, and it continues to be marvelous. But we haven’t seen it like this. The violence in the countryside has stayed the same. The hunger in the countryside has stayed the same.”

Parra continues, “They don’t invest in education, in healthcare [. . .] They begin to bring us [. . .] glyphosate [. . .] which has left a huge number of children sick, rivers polluted [. . .] Really this doesn’t address the problem which is a social problem, and the only thing they are doing is continuing to feed what the United States wants, which is war.”

In military terms, Plan Colombia could be classified as a great success – state security forces expanded their reach to almost all municipalities in the country, and the FARC’s ranks dropped from 17,000 to an estimated 8,000 fighters. Yet despite this, civil society groups have shown that paramilitary and state security forces built up by military aid through Plan Colombia have been responsible for the majority of human rights violations.
In fact, paramilitaries and state security forces together are estimated to be responsible for almost 48% of assassinations, while approximately 17% were committed by the guerrilla and the others by unknown armed actors or groups. Various scandals including the 2006 “false positives” scandal and the 2006 parapolitics scandal have further implicated state security forces (funded by Plan Colombia and often trained by the Western Hemisphere Institute for Security Cooperation/School of the Americas) and politicians in massive human rights violations.
One leader from a community called Nilo which is located next to the National Training Center of Tolemaida – the biggest military training base in Colombia – said in an interview with FOR Peace Presence Bogotá that “As a result of Plan Colombia, a lot of farmers have been affected. In the case of Nilo, the farmers have experienced violations of their human rights by the military and the Ministry of Defense, as we had to be confined in our territory. First of all, the military says they need our land for training purposes. Secondly, they say that as all the foreign personnel come to the military fortress Tolemaida to train, they have to provide them more security.”
So as the United States and Colombia celebrate their “historic cooperation” and “triumph over the guerrilla” this February 4 with the 15 year anniversary of Plan Colombia, we ought to ask: Can military success be equated with true peace? Or does true peace rather require investment in social and economic programs, to build a sustainable peace founded in social justice?

15 años después: El “gran éxito” del Plan Colombia

Por Lisa Taylor, Acción Permanente por la Paz Colombia

Este artículo aparece en inglés en el periódico en línea Upside Down World.

Este 4 de febrero, celebrando “la colaboración histórica” entre los Estados Unidos y Colombia, el presidente actual de Colombia Juan Manuel Santos visitará la Casa Blanca para reunirse con el Presidente Barack Obama mientras conmemoran el quince aniversario del Plan Colombia.

Firmado en 2000 por el presidente estadounidense Bill Clinton y el presidente colombiano Andrés Pastrana, el Plan Colombia fue una iniciativa de $1,3 mil millones para respaldar los esfuerzos del Estado colombiano contra la insurgencia guerrillera y la droga. La iniciativa fue basada en la política estadounidense que intentaba acabar con el problema de drogas en EE.UU por medio de atacar la oferta proveniente de países que exportaban drogas. Con el 71 por ciento de los fondos asignados como ayuda militar – la capacitación de las fuerzas militares colombianas, el suministro de la tecnología militar y las armas y un programa controversial de las fumigaciones aéreas – EE.UU ha dado casi $10 mil millones en ayudas a Colombia desde que implementaron el Plan Colombia en 2001.

Además de celebrar el “gran éxito” del Plan Colombia, esta visita espera promover el apoyo estadounidense de las negociaciones actuales que se están desarrollando entre el gobierno colombiano y las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC) en la Habana, Cuba. Desde que empezaron en 2012, las negociaciones han tratado seis asuntos específicos – la reforma agraria, el narcotráfico, la participación política, los derechos de las víctimas, la desmovilización  y la implementación de los acuerdos – y deben terminar el 23 de marzo de 2016, finalizando un conflicto de 52 años entre el grupo guerrillero más grande en Colombia y el Estado.

En anticipación del evento el 4 de febrero, el embajador colombiano en los EE.UU. Juan Carlos Pinzón dijo que, “En el año 2000 Colombia era un país al borde del abismo. En ese momento, el gobierno de Estados Unidos comenzó un plan de apoyo que [. . .] logró la transformación de nuestro país y abrió la puerta para el proceso de paz.”

En el mismo sentido, el Presidente Obama comentó en una entrevista con el reconocido periódico El Tiempo que, “A lo largo de varias administraciones, incluyendo la mía, Estados Unidos se ha enorgullecido de ser socio de Colombia. Ello incluye nuestra cercana cooperación en el Plan Colombia, que ha ayudado al país a hacer importantes progresos en seguridad, desarrollo y en el restablecimiento del Estado de derecho.”

Sin embargo, a pesar de la retórica de alto nivel de los gobiernos, los miembros de la sociedad civil y las organizaciones de derechos humanos cuentan una historia diferente – una historia que se trata del aumento de las violaciones de derechos humanos por la intervención militar estadounidense, especialmente entre las poblaciones vulnerables que incluyen los afrocolombianos, las comunidades indígenas, los campesinos, las mujeres, los sindicalistas y los defensores de derechos humanos.

En una carta abierta al Presidente Obama, la red de 135 comunidades que se llama CONPAZ (Comunidades Construyendo Paz en los Territorios) escribe, “Hemos visto cómo nuestros territorios han sido y continúan siendo militarizados y lo peor, paramilitarizados [. . .] Evidentemente Colombia ha cambiado con el Plan Colombia [. . . pero] no necesariamente ha significado mejoría en la calidad de vida para la mayoría de los colombianos.”

Aunque se puede decir que el conflicto armado comenzó en 1948, las violaciones de derechos humanos se pusieron por las nubes con la inyección masiva de la ayuda militar estadounidense bajo el Plan Colombia. De hecho, desde la implementación del Plan Colombia, ha habido 6.424.000 colombianos victimizados – un porcentaje asombroso de las 7.603.597 víctimas en total que han sido registradas por la Unidad de Víctimas del Estado colombiano desde 1958. Es decir, más del 80 por ciento de los muertos han sido civiles, según el Centro Nacional de Memoria Histórica.

Al analizar los abusos de derechos humanos bajo el Plan Colombia, el dirigente laboral Jorge Parra comentó, “Realmente el Plan Colombia es un plan macabro entre los dos gobiernos en contra del campesinado y el obrero. Punto. Eso es lo que ve uno desde el punto de vista de él que trabaja y al que le toca vivir esta situación. Porque para los ricos por supuesto ha sido una maravilla, y sigue siendo una maravilla. Pero nosotros no lo hemos visto así. La violencia en el campo sigue igual. El hambre en el campo sigue igual.”

Continúa Parra, “No invierten en educación, en salud [. . .] Empiezan a traernos [. . .] el glifosato [. . .] que ha dejado toda esa cantidad de niños enfermos, los ríos contaminados [. . .] Realmente no ataca el problema que es un problema social sino que ellos más o menos lo único que están haciendo es seguir alimentando lo que quiere Estados Unidos, que es la guerra.”

En términos militares, el Plan Colombia podría ser calificado como un gran éxito – las fuerzas militares llegaron a tener presencia en casi todos los municipios del país, y los miembros de las FARC bajaron de 17.000 a 8000 guerrilleros. A pesar de esto, los grupos de la sociedad civil han demostrado que la fuerza pública y los grupos paramilitares crecieron por la ayuda militar brindada bajo el Plan Colombia, y que estos grupos han sido responsables de la mayoría de las violaciones de derechos humanos.

De hecho, se estiman que los paramilitares y la fuerza pública han sido responsables de casi el 48 por ciento de los asesinatos, mientras aproximadamente el 17 por ciento fueron cometidos por la guerrilla y los otros por grupos o actores no identificados. Varios escándalos incluyendo los “falsos positivos” en 2006 y el escándalo de la parapolítica en 2006 han responsabilizado a la fuerza pública (financiada por el Plan Colombia y también por el Instituto del Hemisferio Occidental para la Cooperación en Seguridad/la Escuela de las Américas) y a los políticos cuando se trata de las violaciones masivas de los derechos humanos.

Un líder de una comunidad llamada Nilo que se encuentra al lado del Centro Nacional de Entrenamiento Tolemaida – la base militar de entrenamiento más grande en Colombia – dijo en una entrevista con la organización FOR Peace Presence Bogotá que, “Con el apoyo del Plan Colombia, muchos campesinos se han visto afectados. En el caso de Nilo los campesinos han tenido que vivir la vulnerabilidad a los derechos humanos por parte del ejército y el Ministerio de Defensa, ya que hemos tenido que ser confinados. Primero porque dicen que necesitan nuestras tierras para el entrenamiento. Segundo dicen que el fuerte militar de Tolemaida es dónde llega todo el personal extranjero para hacer sus prácticas de entrenamiento y por eso necesitan brindarle más seguridad.”

De esta manera, mientras los Estados Unidos y Colombia celebran su “cooperación histórica” y el “triunfo sobre la guerrilla” este 4 de febrero con el quince aniversario del Plan Colombia, deberíamos preguntar: ­¿Será que el éxito militar significa la paz verdadera? ¿O más bien la paz verdadera requiere de la inversión social y económica para construir una paz sostenible basada en la justicia social?