Tuesday, January 21, 2014

S.O.S. from Colombia's largest port / S.O.S. del puerto principal de Colombia

Español Abajo

SOS: Permanent Mission for Life in Buenaventura
December 2013-December 2014

“Many say that they have heard people screaming and begging for mercy, that try to identify themselves and swear they aren't informants. They have also heard these screams fall silent and then days later seen human remains floating in the bay. Some even speak of a mill that criminals use to literally cut their victims into pieces, which are then thrown into the sea.”

Humanitarian drama in Colombia's largest port
Since December 20, 2013 there have been new forced displacements; hundreds of families have fled the metropolitan area of Buenaventura toward rural zones. The humanitarian crisis affects children, women, the elderly and youth. Conflicts between paramilitary groups are a daily reality and affect the entire population. The most serious cases are found in Communities 4, 8 and 12 of Buenaventura, where these groups' actions continue to leave a trail of civilian murders, forced disappearances and forced displacement in their wake.

A permanent mission for life is urgently required in the port; therefore, we request different national and international human rights organizations to join this mission and demand that the Colombian government comply with their constitutional mandates as well as international human rights conventions to guarantee Buenaventura's citizens their right to life and to remain on their land.

Buenaventura: The maximum expression of barbarism in Colombia
The systematic destruction of the life, thought and culture of Buenaventura's Afro-descendant population has reached a new extreme this year. The conflicts between armed groups, the systematic violent actions against the residents of the most vulnerable neighborhoods and the modus operandi of these groups continues to generate terror and fear in the whole population, which has had of to submit to permanent individual, massive, interurban, inter-municipal and interstate displacements. Armed conflicts occur daily and put the life, culture, physical and psychological health of the port's residents.

The population residing in the most vulnerable neighborhoods live in a permanent state of fear and are obligated to flee their homes, living in profound poverty and struggling to survive. It is difficult to give an exact statistic supporting this fact since existing figures fluctuate from three to six forced disappearances and two to three assassinations daily within city limits. This cruel reality cannot be hidden and civil authorities, local government, military and investigative bodies like the CTI, Legal Medicine and the district attorney are conscience of this fact. The underlying problem is that there are no results from the investigations, which points to a failure on the part of the authorities to halt the violence and prosecute the perpetrators.

Walking around Buenaventura's neighborhoods coffins borne by relatives and a few friends are a common sight, which goes against the tradition of black communities. Funerals for loved ones are a solemn act in which the entire community participates, accompanied by traditional music and instruments which all form part of the right to grieve and to a dignified burial. Victims of these horrendous crimes are denied their right. We have heard stories of relatives that have had to be buried in pieces by their families because the victims are objected to such cruel practices. In Buenaventura, “They don't only massacre, assassinate, kill, but they also quarter their victims which causes us great pain; we can't remain indifferent to this situation,” declared Monsignor Hector Epalza, the city's bishop. “Buenaventura is owed the truth, not more lies and falsehoods,” he reiterated on several occasions in Prelado.

Many say that they have heard people screaming and begging for mercy, that try to identify themselves and swear they aren't informants. They have also heard these screams fall silent and then days later seen human remains floating in the bay. Some even speak of a mill that criminals use to literally cut their victims into pieces, which are then thrown into the sea. Many children have been victims of these practices and the remains of their mutilated bodies are still in Legal Medicine, waiting to be identified and claimed by their families.

The human rights crisis and crimes committed by groups like La Empresa, the Anti-Land Restitution Armies, Los Rastrojos, Campesinos del Pacifico, Los Urabeños, Los Nuevos Urabeños, Los Verdaderos Urabeños and Los Gaitanistas recall the barbaric methods of Colombia's worst decades of violence, like the 1950's, 1980's, 1990's and early 2000's. The peace process with the United Self-Defense Forces of Colombia (AUC) ended by obfuscating the Colombian state's role in the creation, conformation, acquiescence, collaboration and financial support of these groups. After negotiating with the paramilitaries, the Colombian government launched its so-called Criminal Gangs (BACRIM) strategy, allowing national and international human rights organizations to give it some sort of credibility and portray the state as the victim rather than the perpetrator.

The assassinations, forced disappearances, femicides, interurban displacements, rapes (including of children) and mutilations are presented by the Colombian government as if they were part of a war between the so-called Criminal Gangs and/or old paramilitary groups. However, there are hidden structural causes. “At the heart of the conflict is territorial control in order to be able to realize port expansion projects, container storage units, warehouses or touristic works like the boardwalk.”

Social organizations, human right defenders, faith-based groups, Afro-Colombian faith leaders and the Pacific Regional Coordination have exposed this reality to governmental and non-governmental entities many times. Countless legal actions, reports and recommendations have not managed to halt the cruelty of these armed actors. No one responds to the question that Buenaventura's residents are asking: Why are they killing us? And for what?

Is it just criminal gangs? Or is there a deliberate policy of forced displacement to guarantee territorial and economic control of the port?
With the sophism of the so-called criminal gangs the Colombian state once again presents itself as a victim of drug trafficking, petty crime and a guerrilla insurgency, evading its historic responsibility in the serious situation of violence and inequality in which the port finds itself today. Confrontations, executions and displacements rose in 2013 and the only recourse that communities have is to silently flee the violence through forced displacement.

The context of elections and peace talks have made invisible the reality of the social and armed conflict and the inhumanity that black communities in Buenaventura face. The action and subsequent omission of the Colombian state in this inhumanity is justified by classifying violent incidences as the work of “criminal gangs.” Characterized in this way and with the general terror this incites, the state is absolved of all responsibility. For their part, victims are afraid to report violence because of persecution, threats and the elimination that witnesses and others that file reports have suffered. When they decide to file a report, many of them are assassinated before they even make it to the district attorney's office. Thirty-eight-year-old campesino Norman Cordoba Yandum was assassinated on December 20, 2013. A native of Putumayo, who was living in Dagua, he was on his way to eat lunch in the marketplace and then an appointment with the district attorney, when an unidentified person shot him. The victim had come to Buenaventura from Dagua to file a report.

Recent incidents: Confrontations, threats, displacements and confinement of urban populations
On December 20 a letter was circulated in the La Playita neighborhood of Community 4, signed by a group calling itself Autodefensas Gaitanistas de Colombia[1]. It read:

“Good evening. We are an organization that fights and defends the interests of the population least-favored by our Colombian state in this armed social conflict. Because of the corrupt policies of the current government our AGC (Autodefensa Gaitainsta de Colombia, or Gaitanista Self-Defense of Colombia) was created and invited to plan and execute actions that would neutralize all propagandist political actions that try to discredit us. It is the moment to set precedents and let the world know that we are an army, a real armed social force that defends our society's interests and that we are not BACRIM. It is the time to come out of the shadows and fight for the social re-vindication and dignity of our people. Sincerely, AGC Military coordinator Mateo Bedoya. Once again time is running out, we didn't want to fight with you all nor with the civilian population but that's how you want things, the bombing starts today in the Alfonso Lopez neighborhood and any other civilian population there. Sincerely, Autodefensa Gaitanistas de Colombia.''

This group appeared about two months ago under their new name “Autodefensa Gaitanistas de Colombia,” however, in the last few years several different groups have been active, including Los Nuevos Urabeños, Los Chocoanos and La Empresa.[2]

After these pamphlets appeared on December 20, around 3P.M. The so-called Autodefensas Gaitanistas de Colombia confronted the paramilitary group Los Urabeños in the Alfonso Lopez neighborhood. Approximately 100 armed men announced they would kill the civilian population in the Piedras Canta y Playita neighborhoods. One civilian was killed who remains unidentified, and several people were disappeared including two women.

In the Cristal neighborhood in Community 8, Los Urabeños have threatened the La Playita neighborhood in Community 4 and the Nayeros Bridge with invasions and bombings. The population in these communities continue to be displaced and there are a large number of people requesting help leaving because they have nowhere to go.

Los Gaitanistas have announced that they will exterminate Los Urabeños in Alfonso Lopez and any collaborators, and have also affirmed that among the latter are the National Police of Buenaventura. Youth and children continue to be victims of this atrocious reality, as they are obligated to enter the ranks of these groups, take up arms and fire against their own people.

What is happening in Buenaventura?
Buenaventura is Colombia's largest maritime port and the second largest in Latin America. In 2012 a total of 14,306,9061 tons of cargo passed through the ports, which was 656,522 tons more than in 2011. In the first half of 2013 new port cranes arrived, which the Port Society of Buenaventura claims brought made the loading and unloading of cargo more efficient. This is what happens.

The Santos administration's priority is the signing of 13 free trade and international agreements, which requires a “free” port is needed—as black and indigenous communities are corralled in their own territory to then be displaced.

Let's remember that during the Port Society's inauguration of the port trawl on Dock 4, President Juan Manuel Santos accepted Governor Ubeimar Delgado's proposal and announced that he would evaluate whether a high counselor for Buenaventura or some other figure to manage shares is the best to head up Buenaventura's development.

International missions and monitoring
The degradation of the conflict that is lived, the frightening typologies of violence and the enormous social gap that separates a a comfortable minority from a majority living in poverty, misery and unemployment inspire sad phrases like that of the High Human Rights Commissioner from the United Nations, Todd Howland, who, after comparing Buenaventura to the Congo, stated, “The poverty in Buenaventura is an embarrassment for a country that, like Colombia, has money.”

Since August 2013, four national and international verification missions that visited the port corroborated the seriousness of the confrontations and the crimes in the neighborhoods and established that during the first week of November at least 707 families, approximately 2,400 people were forcibly displaced. These statistics have tripled from November 7 to the present.

August 27-28, 2014 two U.S Congressional Representatives, James McGovern and George Miller, visited Colombia with the purpose of verifying if the Labor Action Plan signed as part of the FTA between Presidents Obama and Santos is being implemented in the Valle del Cauca province, visiting the cities of Cali and Buenaventura. In the port they heard countless reports from communities and at the end of the visit mad recommendations to improve the human rights situation.

In the first week of November 2013, the Victims Unit's via their Valle del Cauca Emergency Prevention and Attention Team, confirmed via interviews with affected families, community leaders, social organizations and faith communities the reality of displacements and demand for an end to the violence. Other demands included the urgent necessity for humanitarian food assistance, healthcare and education, prevention of the accelerated ripping of the social fabric, strengthening of community processes in the most vulnerable neighborhoods and above all else protections from the Colombian state guaranteeing their right to life.[3]

On November 22 the United Nations High Commissioner on Human Rights in Colombia, Todd Howland, recommended adopting urgent measures to end the violence and the intervention of the Comptroller and Attorney General's Offices to strengthen state presence in the city. The recommendations were made during a humanitarian mission in which UNHCR representative Felipe Camargo and National Ombudsman Jorge Armando Otalora participated.

Since 1999 Buenaventura has suffered crimes that remain in impunity, like the Katanga, Cisneros, Naya and Triana massacres carried out by the Pacific, Calima and Fallarones Blocs of the AUC's Valle del Cauca chapter. They were heavily denounced by the victims' families and human rights organizations in spite of the climate of terror that dominated that time, and contain a broad range of times, places, methods and responsible parties, circumstances which since 2010 have seemed almost impossible to establish due to the shifting nature and names of the groups involved. The war unleashed by groups today known as Los Urabeños, La Empresa and Los Rastrojos have covered up deaths and disappearances, causing a permanent confusion. Why the confusion? What is the strategy? For whom and for what ends is this profitable? What are the real statistics? Who is registering these facts? These are questions that must be resolved urgently to stop the inhumanity, poverty and inequality that Buenaventura is living.

We ask all national and international human rights organizations that defend life, culture and nature to join the PERMANENT MISSION FOR LIFE IN BUENAVENTURA, and with respect to their different mandates, join the call for the respect for life, territory and harmony, issuing urgent actions and other communications to the government to stop the war in Buenaventura.
NOMADESC Assocation (Association for Research and Social Action)
MOVICE (Movement for the Victims of State Crimes)
PCN (Black Community Processes) 
MINGA de Resistencia Social y Comunitaria (Movement for Social and Community Resistence)
Congreso de los Pueblos (People's Congress)

[1] The Autodefensas Gaitanistas de Colombia, or Don Masic Black Eagles, are a naroparamilitary group from Colombia founded on October 15, 2008 in Urabá, Antiouqia that supposedly disappeared in July 2009 shortly after the capture of their leader Daniel Rendón Herrera alias Don Masic. However, they continued under various criminal gang (BACRIM) structures, including the Black Eagles (Águilas Negras). The new groups were formed to fill the gap left by demobilization of the AUC in an attempt to avoid drug trafficking, homicide and extortion charges and to promote criminal activities of Los Urabeños and Castaño Heroes Bloc in an effort to identify themselves with counterinsurgency efforts.

[2] It is important to note that in Colombia one of the most frequently utilized methods of impunity and hiding those truly responsible for crimes against humanity is the change in denomination for paramilitary groups, a common practice since the 1980's.

[3] http://www.unidadvictimas.gov.co/index.php/79-noticias/1407-mision-de-verificacion-en-buenaventura-por-victimas-de-bacrim


“Muchos sostienen que han escuchado los gritos de personas que ruegan piedad, que tratan de identificarse y que juran no ser informantes. También han escuchado cómo esos gritos se apagan y han visto que días después aparecen flotando restos humanos en la bahía. Incluso, hay quienes hablan de la utilización de un molino con el que los criminales literalmente hacen pedacitos a sus víctimas, para después arrojarlas al mar.”

Desde el pasado 20 de diciembre se presentan nuevos desplazamientos forzados; cientos de familias salen del casco urbano de Buenaventura hacia las zonas rurales del municipio, la crisis humanitaria afecta a niños, mujeres, ancianos y jóvenes. Los enfrentamientos entre grupos paramilitares se presentan diariamente y afectan a toda la población, los casos más graves se ubican en las comunas 4, 8 y 12 de Buenaventura, en donde la acción de estos grupos continúa dejando a su paso muertos, desaparecidos y desplazados de la población civil.

Se requiere de manera urgente una misión permanente por la vida en el puerto, por lo tanto solicitamos a las diferentes organizaciones nacionales e internacionales defensoras de derechos humanos sumarse a esta misión por la vida y el territorio de manera pronta y oportuna, exigiendo del gobierno colombiano cumplir los mandatos constitucionales, los pactos y convenios internacionales que garanticen la vida y la permanencia en el territorio de la población Bonaerense.

La destrucción sistemática de la vida, el pensamiento y la cultura de la población negra de Buenaventura ha llegado a límites extremos durante el año que está próximo a culminar. Los enfrentamientos entre grupos armados, la acción sistemática de violencia en contra de los habitantes de los barrios más vulnerables y el modus operandi de estos grupos continúa generado terror y zozobra en toda la población, que ha tenido que someterse a permanentes desplazamientos forzados, individuales, masivos, inter-urbanos, inter-municipales e inter-departamentales. Las confrontaciones armadas se están presentando diariamente y ponen en peligro la vida, la cultura y la salud física y psicológica de los habitantes del Puerto.

La población que habita los barrios más vulnerables vive una permanente zozobra y se ve obligada a desplazarse de sus viviendas en las que mantienen situaciones de profunda pobreza para intentar sobrevivir en la miseria. El referente estadístico que soporta las denuncias es casi imposible de recaudar ya que existen cifras fluctuantes que hablan de 3 a 6 desapariciones forzadas y 2 a 3 asesinatos diarios en la zona urbana. La cruel realidad no se puede ocultar y de ello son consientes las autoridades civiles, administrativas, militares y los organismos de investigación como el CTI, Medicina Legal y la Fiscalía. El problema de fondo es que no existen resultados de las investigaciones, lo que se puede constatar es una omisión total de las autoridades para frenar la violencia y judicializar a los responsables.

Al caminar por los barrios de Buenaventura se observan los féretros llevados por sus familiares y acompañados por muy pocos amigos, lo cual en las comunidades negras no es costumbre, la despedida de los seres queridos es un acto solemne en el que participa toda la comunidad los arrullos, alabaos, tambores y marimbas son parte del derecho al duelo y de ser dignamente sepultados. Esta práctica cultural está siendo negada a las víctimas de tan horrendos crímenes. Encontramos relatos de familiares que han debido sepultar por partes a sus familiares pues las victimas están siendo objeto de prácticas crueles. En Buenaventura “No solo se masacra, se asesina, se mata, sino que además se pica y eso nos tiene que doler; por eso no podemos ser indiferentes ante la situación”, manifestó Monseñor Héctor Epalza, Obispo de la ciudad. “A Buenaventura se le debe decir la verdad no la mentira ni la falsedad”, ha reiterado en varias oportunidades en Prelado.

Muchos sostienen que han escuchado los gritos de personas que ruegan piedad, que tratan de identificarse y que juran no ser informantes. También han escuchado cómo esos gritos se apagan y han visto que días después aparecen flotando restos humanos en la bahía. Incluso, hay quienes hablan de la utilización de un molino con el que los criminales literalmente hacen pedacitos a sus víctimas, para después arrojarlas al mar. Varios niños han sido víctimas de estas prácticas y aun en medicina legal reposan partes de los cuerpos que han sido encontrados y que según dicen las autoridades no han sido identificados o reclamados por sus familiares.

La crisis de violación a los derechos humanos y los crímenes cometidos por los grupos denominados “LA EMPRESA”, “LOS EJERCITOS ANTIRESTITUCION DE TIERRA”; “LOS RASTROJOS”; “CAMPESINOS DEL PACIFICO”; “LOS URABEÑOS”; “LOS NUEVOS URABEÑOS”; “LOS VERDADEROS URABEÑOS” Y “LOS GAITANISTAS” reviven los métodos de barbarie de los años 50, 80, 90 y 2000. El proceso de Paz con las Autodefensas Unidas de Colombia termino por diluir la responsabilidad del Estado colombiano en su creación, conformación, aquiescencia, colaboración y apoyo financiero. Post-negociación con los paramilitares, el Gobierno Colombiano lanzó la estrategia de las llamadas BACRIM a la que organismos nacionales e internacionales de derechos humanos le dieron algún tipo de credibilidad permitiendo mostrar al Estado como víctima y no como responsable.

Los asesinatos, desapariciones forzadas, feminicidios y desplazamientos interurbanos, violaciones a niños y niñas, mutilaciones son presentados por el gobierno colombiano como si fuese solamente una guerra entre las llamadas Bandas Criminales y/o antiguos grupos paramilitares. Sin embargo, hay unas causas estructurales que están escondidas. “En el centro del conflicto está el control territorial para ejecutar obras de ampliación de puertos, bodegas de contenedores u obras turísticas como el malecón perimetral del mar”.

Las organizaciones sociales, defensoras de los derechos humanos, eclesiales, pastoral social, pastoral afro y la coordinación regional del pacifico, lo han expuesto ante entidades gubernamentales y no gubernamentales la realidad. Innumerables acciones jurídicas, denuncias y recomendaciones hechas, no han logrado trascender para parar la crueldad de los actores armados. Nadie responde la pregunta que continúan haciéndose los habitantes del Puerto ¿Por qué nos matan? Y ¿Para qué?


Con el sofisma de las llamadas Bandas Criminales el Estado Colombiano, se presenta nuevamente como víctima del narcotráfico, la delincuencia común y las guerrillas, evadiendo su responsabilidad histórica en la grave situación de violencia y desigualdad que enfrenta el puerto. Los enfrentamientos, ejecuciones y desplazamientos durante el año 2013 han aumentado y la única garantía de protección para las comunidades es huir silenciosamente de la violencia por medio del desplazamiento forzado.

El contexto electoral y los diálogos de paz han invisibilisado la realidad del conflicto social y han armado y el drama de barbarie que enfrentan las comunidades negras que habitan el Puerto de Buenaventura. La acción y omisión del Estado colombiano en la barbarie se justifican porque los hechos de violencia son endosados a las “Bandas Criminales”, al ser caracterizada de esta manera y con la carga de terror que engendra su denominación, queda resuelta la responsabilidad. Por su parte, las víctimas tienen miedo de denunciar por la persecución, amenaza y eliminación que han sufrido los testigos y las personas que han hecho las denuncias, muchos de ellos cuando se deciden a denunciar no alcanzan a llegar a la Fiscalía y son asesinados. El campesino Norman Córdoba Yandum fue asesinado el 20 de diciembre de 2013 la victima de 38 años de edad campesino natural de Putumayo y que vivía en Dagua iba a comer en la galería y luego a una cita en la Fiscalía, cuando un desconocido le disparó. La víctima había llegado al Puerto desde el cercano municipio de Dagua a realizar una diligencia de declaración.


El día 20 de diciembre circuló una carta en el Barrio la Playita ubicado en la comuna 4, firmada por el grupo autodenominado “Autodefensas Gaitanistas de Colombia”;[1] la carta que se trascribe a continuación textualmente dice:
“Señores, buenas noches. Somos una organización que lucha y defiende los intereses de la población menos favorecida de nuestro estado colombiano, ante el conflicto social armado. Por la corrupción política de la gobernación de turno. Creo e invito a los líderes políticos de nuestra AGC (AUTODEFENSA GAITANISTA DE COLOMBIA) que planifique y ejecutemos acciones que neutralicen todo el acción político propagandista del gobierno que nos desvirtúan de nuestro horizonte. Real es hora de marcar precedentes y que el mundo conozca que somos un ejército, una verdadera fuerza social armada que defendemos intereses de nuestra sociedad que no somos (BACRIN) es hora de salir a la luz pública como lo que somos un ejército que lucha por la reivindicación social y la dignidad de nuestro pueblo. Atte. Político militar de la AGC mateo bedoya. Ya dicho esto más de una vez. Se les acabo el tiempo no queríamos coger lucha con ustedes ni con la población civil pero ustedes así lo quisieron desde hoy comienza el bombardeo para Alfonso López y cualquier civil de allá .Atte. Autodefensa gaitanistas de colombia
La aparición de este grupo lleva dos meses aproximadamente, bajo esta nueva denominación: “Autodefensa Gaitanistas de Colombia”, sin embargo en el puerto vienen actuando en los últimos años estructuras que se hacen llamar los “nuevos urabeños”, “los chocoanos” y “la empresa”. [2]
Luego de la aparición de los panfletos amenazantes el día 20 de diciembre y siendo aproximadamente las 3:00 p.m. las llamadas “Autodefensa Gaitanistas de Colombia” se enfrentaron con el grupo paramilitar “los Urabeños”, del barrio Alfonso López. Eran aproximadamente 100 hombres armados con fusiles que anunciaron asesinar a la población de los Barrios Piedras Canta y Playita, en esta incursión se habla de que ejecutaron a una persona civil de la cual hasta el momento se desconoce su identidad y se llevaron a otras personas que están desaparecidas, entre ellas dos mujeres.

Por su parte en el Barrio el Cristal de la comuna 8 los “urabeños” han amenazado con incursionar y bombardear en el Barrio la Playita en la comuna 4 y en el Puente los Nayeros. La Población de estas comunas continúan desplazándose y hay un gran número de personas que están solicitando ayuda para salir porque no tienen para donde irse.

Por su parte los gaitanistas han anunciado que van a exterminar a los urabeños de Alfonso Lopez y a los colaboradores de estos, además afirman que estos últimos se mueven con el apoyo de la Policía de Buenaventura. En medio de esta atroz realidad las víctimas continúan siendo los jóvenes los niños quienes están siendo obligados a ingresar a las filas de estos grupos, empuñar las armas y dispararlas en contra de su propio pueblo.


Buenaventura es el principal Puerto marítimo de Colombia y el segundo más importante de América Latina. En el año 2012 se movieron en total 14.306.961 toneladas de carga de comercio, es decir, 656.522 toneladas más que en 2011. En el primer semestre del 2013 llegaron al Puerto de Buenaventura nuevas grúas pórtico, lo que trajo según la sociedad Portuaria de Buenaventura, mayores índices de eficiencia en el cargue y descargue de mercancías. ¡ESO ES LO QUE PASA!

La firma de 13 Tratados de Libre Comercio y los negocios internacionales son la prioridad del Gobierno de Juan Manuel Santos, para ello necesitan el puerto “libre”, mientras Comunidades negras e indígenas son acorraladas en su territorio para luego ser obligadas a desplazarse.

Recordemos que durante los actos de inauguración del dragado del Puerto realizado en el muelle 4 de la Sociedad Portuaria de Buenaventura; el Presidente Juan Manuel Santos acogió la propuesta del Gobernador Ubeimar Delgado, y anunció que se evaluará si un Alto Consejero para Buenaventura o que otra figura, para la articulación de acciones, es la más conveniente para impulsar el desarrollo del Puerto.

La degradación del conflicto que se vive, las espantosas tipologías de su violencia y la enorme brecha social que separa a una minoría acomodada de una mayoría pobre, miserable y desempleada, inspiran tristes frases como la del alto comisionado de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos, Todd Howland, quien luego de compararla con el Congo, afirmó: “El nivel de pobreza de la población de Buenaventura Plataforma De Acción Joven es una vergüenza para un país que, como Colombia, tiene dinero”.

Desde el mes de agosto de 2013, cuatro misiones de verificación, nacionales e internacionales que visitaron el puerto constataron la gravedad de los enfrentamientos y crímenes que se presentan en los barrios y establecieron que durante la primera semana de noviembre por lo menos 707 familias, un aproximado 2.400 personas se vieron obligadas a desplazarse. Estas cifras se han triplicado desde el 7 de noviembre a la fecha.

El 27 y 28 de agosto de 2013 los congresistas norteamericanos James McGovern y George Miller, integrantes en la Cámara de Representantes de los Estados Unidos de América, visitaron Colombia con el propósito de verificar si el Plan de Acción Laboral firmado en el marco del TLC entre los Presidentes Obama y Santos se está cumpliendo en el departamento del Valle del Cauca y en consecuencia visitaron la ciudad de Cali y Buenaventura. Allí en el puerto escucharon innumerables denuncias de las comunidades y al final de su visita hicieron varias recomendaciones para superar la violación de los derechos humanos.

Durante la primera semana de noviembre de 2013, la Unidad para la Atención y Reparación Integral a Víctimas, por medio de su equipo de Prevención y Atención de Emergencias de la Dirección Territorial del Valle del Cauca, constató por medio de entrevistas con familias afectadas, con líderes comunitarios, organizaciones sociales, eclesiales y de derechos el drama de los desplazados y el clamor por el fin de la violencia la inminente necesidad de ayuda humanitaria alimentaria, atención en salud y educación; prevención al acelerado rompimiento del tejido social fortaleciendo los procesos comunitarios en los barrios más vulnerables y ante todo la exigencia al estado de garantías para la vida. [3]

El 22 de noviembre el representante de la Alta Comisionada de las Naciones Unidas en Colombia, Todd Howland, recomendó acordar medidas urgentes con el fin de parar la violencia e intervención de la Contraloría y la Fiscalía para fortalecer la presencia del Estado en la ciudad. Las recomendaciones fueron hechas en medio de una misión humanitaria, en la que participaron el representante de la ACNUR Felipe Camargo, el Defensor del Pueblo, Jorge Armando Otálora.

Buenaventura sufre desde el año 1999 la ocurrencia de crímenes que aun continúan en la impunidad, casos como las masacres de Katanga, Cisneros, Naya, Triana, de los llamados Bloques Pacifico, Calima y Farallones de las Auto Defensas Unidad de Colombia al Valle del Cauca, fueron denunciados masivamente por los familiares de las víctimas y las organizaciones de derechos humanos en medio del terror instaurado en la época y contienen un amplio acervo probatorio de las circunstancias de modo, tiempo, lugar y responsables, circunstancias que desde el año 2010 parece casi imposibles de establecer. La guerra desatada por las hoy llamadas Bandas Criminales de los “los urabeños” y “la empresa”, “los rastrojos” han recubierto de muertos y desaparecidos el Puerto de Buenaventura generando un permanente desconcierto. ¿Por qué la confusión? ¿Cuál es la estrategia? ¿A quién y para qué fines es rentable? ¿Cuáles son las cifras reales? ¿Quién las está registrando? Son las preguntas que se tienen que resolver de manera pronta para frenar la barbarie, pobreza y desigualdad que se vive en Buenaventura.

Solicitamos a todas las organizaciones nacionales e internacionales de derechos humanos, que defiendan la vida, la cultura y la naturaleza, para que se sumen a la MISION PERMANENTE POR LA VIDA EN BUENAVENTURA y atendiendo a sus mandatos se sumen al clamor por el respeto a la vida, el territorio y la armonía emitiendo comunicaciones de carácter urgente al gobierno para frenar la guerra en Buenaventura.


[1] Las Autodefensas Gaitanistas de Colombia o Águilas Negras de Don Mario son un grupo narcoparamilitar de Colombia, surgido el 15 de octubre de 2008 en el Urabá Antioqueño, y según dicen desaparecido en julio del 2009, pocos meses después de la captura de su líder Daniel Rendón Herrera alias Don Mario. Sin embargo continúa conformado por estructuras de las BACRIM (Bandas Criminales Emergentes) o Águilas Negras. El capo realizó la conformación de este grupo con los fines de reconsolidar el Paramilitarismo en Colombia, tomando los lugares dejados por las AUC (Autodefensas Unidas de Colombia), y de tratar de evadir los cargos que pesan en su contra por Narcotráfico, Homicidio, Extorsión y por promover el accionar de bandas delincuenciales como "Los Urabeños" y el "Bloque Héroes de Castaño", identificándose con la causa de un ejército contrainsurgente.

[2] Es importante anotar que en Colombia uno de los mecanismos de impunidad más frecuentes utilizado para encubrir a los reales responsables de los crímenes de lesa humanidad, es el permanente cambio de denominación de los grupos paramilitares, practica conocida desde los años 80.

[3] http://www.unidadvictimas.gov.co/index.php/79-noticias/1407-mision-de-verificacion-en-buenaventura-por-victimas-de-bacrim