Friday, February 14, 2014

To Buy or Not to Buy: Valentine’s Day and Flowers

By Nikki Drake, WFP Colombia Team


“It's officially last minute! Order now for Valentine's Day delivery. Be the reason she's speechless.”
 -- Online Advertisement

People race frantically from shop to shop, desperately scanning what remains of the flowers. Bouquets fly out of the store faster than they can be stocked, often purchased at upwards of $100 for what would cost much less on any other day. Online orders and last-minute rush deliveries skyrocket. This can only mean one thing…it’s Valentine’s Day.

Across the country women are delighted and surprised by floral deliveries at work or home, met by “ooohs” and “aaahs” from coworkers and friends, while pride beams from their significant other for a job well done. Those who are single or have forgetful partners gaze longingly at the beautiful bouquets and romantic cards. But how many stop to wonder where those flowers came from? The majority of cut flowers imported to the U.S. come from Colombia. Knowing what it means to be a Colombian flower worker would likely wipe the looks of excitement and envy off the faces of many on this huge consumer day.  

Did you know…?
·         According to the International Labor Rights Forum (ILRF), nearly 2/3 of Colombians employed in the flower sector experience health problems, especially related to the frequent use of chemicals. Workers are exposed to 127 different pesticides, three of which the World Health Organization has labeled as extremely toxic. 20% of these pesticides are known carcinogens or toxins and their use is either prohibited or restricted in the U.S. Pesticides are sometimes sprayed directly onto workers while on the job. Female flower workers have higher rates of miscarriage, sterilization, and children with birth defects.
·         U.S. Labor Education in the Americas Project (USLEAP) reports an approximate monthly wage of $215 for flower workers, which is not enough to cover the cost of a family’s most basic needs. This is a stark contrast to the estimated US $600-800 retail value of the flowers picked daily by just one person.
·         As per USLEAP, 65% of Colombian flower workers are women, and 1/3 of these are single mothers. Women in Colombia receive 14% less pay than men, and are more likely to work in the informal sector without contracts or rights to health care and pension. Female flower workers are illegally forced to take pregnancy tests as a precondition of employment, and have been fired for becoming pregnant. The women´s division of Central Unitario de Trabajadores reports the wage difference between men and women to be as high as 28.9%.

Due to the existing U.S.-Colombia Free Trade Agreement of 2012, Colombia´s flower industry has loosened restrictions for multinational corporations, which have taken advantage of weak labor laws in search of profits at the cost of the health and welfare of workers and the environment. Market Liberalization has been disastrous for U.S. flower growers as well. Based on an evaluation at Southern California University, California had 64% of the national cut-flower market two decades ago, compared to 20% in recent years, with Colombia controlling 75% of the U.S. flower market.

Photo: Corporación Cactus
We are not asking you to curb your floral purchases or boycott the flower industry. What we are asking on this holiday is that you take a moment and think about how those perfect petals arrive on millions of doorsteps and office desks across the country. Share with your friends and family about the lives of flower workers so negatively impacted by the unregulated and unrestricted Free Trade Agreement – a far cry from fair – that the U.S. has implemented with Colombia.

And for disappointed women or forgetful spouses and partners, you can now excuse yourselves on the grounds of moral principle for not celebrating this Valentine’s Day with a floral arrangement.


For additional information on the effects of trade agreements between the U.S. and Colombia or other Latin American countries, and to find out how you can take action, go to the Witness for Peace website at http://witnessforpeace.org/

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Comprar o No Comprar: Día de San Valentín y Las Flores
Por Nikki Drake, APP Equipo Colombia


¨¡Oficialmente es el último minuto! Pida ahora para que se entregue a domicilio el Día de San Valentín. Sea la razón por la que ella queda sin palabras.¨
-- Anuncio del Internet

La gente corre frenéticamente de tienda en tienda, buscando desesperadamente las últimas flores. Desaparecen los ramos de los mercados más rápido de que pueden ser repuestos, comprados por más de $100, un precio que sería mucho menor en cualquier otro día. Los pedidos en Internet  y entregas a domicilio de último momento se disparan. Esto puede significar solo una cosa...El Día de San Valentín.

En todo el país, las mujeres se sienten encantadas y sorprendidas por recibir flores en el trabajo o en el hogar, recibiendo cumplidos de las compañeras de trabajo y amigas, mientras sus parejas se sienten orgullosas por este gesto. Las que están solteras o cuyas parejas son olvidadizas, miran fijamente y con anhelo los hermosos ramos de flores y las cartitas románticas. Pero, ¿cuántas personas piensan en cómo llegaron esas flores? La mayoría de las flores cortadas importadas a los EE.UU. provienen de Colombia. Saber lo que realmente significa ser un trabajador de flores en Colombia probablemente sacaría de los rostros la emoción y la envidia en este día de harto consumismo.

¿Sabía que ... ?
·         De acuerdo con el Foro Internacional de Derechos Laborales (International Labor Rights Forum en inglés - ILRF), casi 2/3 de los colombianos que trabajan en el sector de la floricultura sufren problemas de salud, sobre todo relacionados con el uso frecuente de los químicos. Los trabajadores son expuestos a 127 pesticidas diferentes, tres de los cuales han sido calificados muy tóxicos por la Organización Mundial de la Salud (World Health Organization en inglés). El 20% de estos pesticidas son conocidos como cancerígenos o tóxicos, y su uso es prohibido o restringido en los EE.UU. A veces los pesticidas son rociados directamente sobre los trabajadores mientras están trabajando. Las trabajadoras de flores tienen índices más altos de aborto espontaneo, esterilización, y niños con defectos congénitos.
·         El Proyecto de Solidaridad Laboral en las Américas (U.S. Labor Education in the Americas Project en inglés - USLEAP) informa que los trabajadores de flores ganan un sueldo mensual de US $215 aproximadamente, que no es suficiente para cubrir los gastos básicos de una familia. Esto es un contraste bien marcado del estimado precio de venta de US $600-$800 por la cantidad de flores cogidas diariamente por una sola persona.
·         Según USLEAP, el 65% de los trabajadores de flores en Colombia son mujeres, y 1/3 de ellas son madres solteras. Las mujeres en Colombia reciben un sueldo 14% menos que los hombres, y es más probable que trabajen en el sector informal, sin contratos ni derechos laborales de salud y pensión. Las trabajadoras de flores son obligadas ilegalmente a realizarse una prueba de embarazo como condición previa a la posibilidad de empleo, y han sido despedidas por quedarse embarazada. La división de mujeres del Central Unitario de Trabajadores informa que la diferencia de sueldo entre hombres y mujeres llega al 28,9 %.

Debido al Tratado de Libre Comercio de 2012 que existe entre Estados Unidos y Colombia, la industria de la floricultura de Colombia ha aflojado las restricciones para las empresas multinacionales, que han aprovechado de la debilidad de las leyes laborales en busca de ganancias a costa de la salud y el bienestar de los trabajadores y el medio ambiente. La liberalización del Mercado ha sido desastrosa para los productores de flores de los EE.UU. también. De acuerdo con una evaluación de la Universidad del Sur de California, California controló el 64% del Mercado nacional de flores cortadas hace dos décadas, en comparación con el 20% durante los últimos años, y Colombia controla el 75% del Mercado en los EE.UU.

Foto: Corporación Cactus
No le estamos pidiendo que frene las compras de flores ni boicotee la industria de las flores cortadas. Lo que estamos pidiendo en este día de fiesta es que piense cómo llegan estos pétalos perfectos a millones de puertas y escritorios de las oficinas de todo el país. Comparte con sus amigos y familiares la realidad de la vida de los trabajadores de flores que son afectados negativamente por parte del Tratado de Libre Comercio implementado con Colombia por los EE.UU., un tratado muy injusto que carece de restricciones y regulaciones.

Y para las mujeres decepcionadas o las parejas olvidadizas, ahora se pueden disculpar por el principio moral de no celebrar el Día de San Valentín con un ramo de flores.


Para obtener más información acerca de los efectos de los acuerdos comerciales entre los EE.UU. y Colombia u otros países de América Latina, y para averiguar cómo puede tomar acción, hacer clic en el enlace de Acción Permanente por la Paz http://witnessforpeace.org/.

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