Thursday, November 21, 2013

Pitalito Displaced

Entrance to Pitalito

A campesino community in northern Colombia was evicted by anti-riot police last month  at the request of a wealthy palm oil plantation owner with paramilitary ties.   The Witness for Peace International Team in Colombia accompanies Pitalito.

By Margaret Boehme, WfP Colombia

The community of Pitalito was displaced by Colombia’s anti-riot police at the end of October as officials from the local mayor’s office and soldiers from the national army looked on  Pitalito residents and their belongings were hauled away in trucks from their homes on Friday, October 25, and dropped off in Curumani.  The mayor’s office paid for one night in a hostel and since then the community has been left homeless, with many piled up sleeping on the floor of a kind person in Curumani who took them in.

The eviction was ordered earlier that same day and was the result of a lawsuit brought against the community by Juan Manuel Fernandez de Castro, a retired army officer and the owner of the large tracts of palm oil plantations which border Pitalito.   In June, he had brought a criminal lawsuit against the community and their accompanying lawyers alleging that they were violating his rights and charging them with conspiracy, forced displacement and illegally occupying his territory. 
The community has been farming the land since the late 1980s.  They arrived to the region as settlers and turned big swaths of fallow land into food crops:  corn, cassava, papaya, squash, watermelon, and apples.

In the early 1990s, insurgent groups used nearby areas as a base of operations.  In response, the Colombian government militarized the zone and by the late 1990s there was also a strong paramilitary presence in the region.   “False positives” were reported in the region; according to the community’s legal team, a teacher from was killed and presented as a guerilla combat death just 20 minutes from Pitalito.  In 2001 or 2002, according to the lawyers, there was a permanent paramilitary roadblock in Curumani, the closest town to Pitalito.

The community was displaced in the late 1990s by violence stemming from the armed conflict and then they returned to their land in 2004.  In 2010, the community was displaced again---this time by Juan Manuel Fernandez de Castro.

He brought with him 10 heavily armed men wearing army uniforms and declared that Pitalito was his land. He ordered the families to leave immediately.  The Pitalito families asked for a negotiation with the Board of Communal Action. But Fernandez refused, saying he would deal with each family separately.  He went from house to house and pressured them to sign a declaration that he had spoken with them and that they had agreed to accept his proposal.

Some of the Pitalito families signed under pressure, accepting payment that was a fraction of what their land was worth.   One family had 15 hectares, which should have sold for about $8,000.  Fernandez forced them to accept about $1,650 for it,  a fifth of what their property was worth.  Another family had a 60 hectare farm worth $33,000.  Fernandez gave them $5,500 --- one-sixth of the land’s value. Others were compensated at similarly dismal ratios. 

Despite the pressure of armed men fourteen Pitalito families mounted a fierce resistance and refused to leave their land.   Fifteen days later, on February 1, 2010, Fernandez returned with men in army uniforms, his own workers, and a tractor to knock down the families’ houses.  At the end of the day only two houses and the school were left standing.

He returned again with presumed army members and men from an armed group known as Los Guajiros, all of whom were equipped with revolvers or pistols.  They positioned themselves within the school and remaining houses to intimidate the resisting families.   He released a herd of cattle to graze on and damage the crops of those families.
Remains of the Pitalito schoolhouse

The fourteen families stayed together all occupying one house within the farm.  The Pitalito schoolteacher taught classes for the two dozen children of the resisting families in the open air under an almond tree.

The Pitalito families have presented their case to various government officials, as well as to the nearby army base, but no one has adequately responded to their petitions. The community filed paperwork with Land Restitution Unit, and on May 21, 2013 returned to its land, accompanied by a team of lawyers and several international NGOs.

They built shelters from sticks and plastic tarps, cleared land and planted tomatoes and cassava, installed a toilet, and brought in more than two dozen desks for the school. In the mornings, children attended class while adults went to work in the tomato fields.  All meals were communal: in the kitchen a white board displayed the daily assignment of cooking shifts.  It also displayed the community’s so-called “Law of Garabato”:  each person is responsible for washing his or her own dishes.   Each evening, at the end of the community meeting, a night watch schedule was drawn up.  From 9pm to 5am, rain or shine, a rotating cast of community members and their visitors sat for one hour at the entrance to Pitalito, whistle in hand, shining a flashlight and ready to sound the alarm at any sign of intruders or suspicious activity.

The fragile coherence of community daily life shattered five months after their return.   The week of October 21, Pitalito community members heard rumors in the nearby town of Curumani that they were to be evicted on October 24, 2013, through a judicial order.  Neither the community members nor their accompanying lawyers had any direct knowledge of the supposed judicial order.

Lawyers from the “Pueblos” Legal Team (EJP) traveled to Pitalito and were present in the community on October 24.  That morning at 9:45am a man named Dario Ortega Pretel, who identified himself as a messenger from Chimichagua mayor’s office, arrived to Pitalito to notify the community about resolution 1634 of October 21, 2013; through which the Chimichagua mayor opened proceedings of the lawsuit presented by Juan Manuel Fernandez de Castro against Pitalito members and the intent of which is to evict the community.   

The community was also notified that there would be an visual inspection on October 25th at 8am to move forward with the process regulated by decree 747 of 1992, and that lawyers would then have 15 minutes to give their final arguments.  Following that, a decision would be made regarding Fernandez de Castro’s lawsuit.

Officials arrived at 9:00 in the morning.  At 3:20 Pitalito residents were forced into trucks. They were put up one night in hostel and ever since dozens of displaced residents have hovered together in a very crowded house in Curumani.

Two weeks ago, a verification mission composed of displaced Pitalito residents, journalists, unionists, government officials, and international NGOs traveled to Pitalito to inspect and document the state of the community.   They found destroyed houses, destroyed communal areas, and destroyed crops.
Palm oil trees on Juan Manuel Fernandez de Castro's plantation, which borders Pitalito

Last week community members who are going hungry in Curumani went to Pitalito to harvest some of the crops they’d planted.  There, they encountered workers of Juan Manuel Fernandez de Castro, who told them they were trespassing.  The workers then retreated to a house and from inside fired two gunshots into the air, a  warning.  Despite the threats, the community is planning to return again to its land.    


La comunidad de Pitalito fue desplazada por el ESMAD a finales de octubre mientras funcionarios de la Alcaldía y soldados del Ejército Nacional estuvieron presentes.  Los residentes de Pitalito y sus pertenencias fueron llevados en camiones desde la vereda el viernes 25 de octubre, y fueron dejados en Curumaní.  La Alcaldía pagó una noche en un hostal y desde entonces la comunidad está sin hogar, con muchos de los miembros de la comunidad durmiendo en el piso de la casa de una persona generosa en Curumaní.  

El desalojo fue ordernado en la mañana del mísmo día y fue el resultado de una tutela contra la comunidad por Juan Manuel Fernandez de Castro, funcionario jubilado del Ejército y dueño de cultivos extensivos de palma contigua a Pitalito.  En junio, él interpuso una demanda penal contra la comunidad y sus abogados alegando que ellos han violado sus derechos, acusándolos de conspiración, desalojo forzado, y ocupación ilegal de su territorio. 

La comunidad ha cultivado este territorio desde finales de 1980.  Llegaron a la región como colonizadores y se convirtió de grandes extensiones de tierra en barbecho a cultivos de  maíz, yuca, papaya, calabaza, sandía, y manzana, entre otros.

A principios de los noventa, grupos insurgentes usaron las áreas cercanas como una base de operaciones.  La respuesta del gobierno colombiano fue la militarización de la zona.   A finales de ésta década tambíen había una presencia fuerte en la región de los paramilitares. “Falsos positivos” fueron reportados en la región; según el equipo jurídico de la comunidad, una profesora fue víctima de una ejecución extrajudicial y fue presentada como guerrillera muerta en combate a veinte minutos de Pitalito.  En 2001 o 2002,  según los abogados, había un retén paramilitar permanente en Curamaní, el pueblo mas cercano a Pitalito.

La comunidad fue desplazada a finales de los 90’s por la violencia del conflicto armado y después regresó a su territorio en 2004.  En 2010 la comunidad fue desplazada de nuevo, esta vez por Juan Manuel Fernandez de Castro.

Llegó con diez hombres armados vestidos con prendas militares y declaró que Pitalito le pertenecía.  Ordenó que las familias salieran inmediatamente.  Ellas pidieron negociar antes de la Junta de Acción Comunal.  Pero Fernandez de Castro se negó, diciendo que iba a negociar separadamente con cada familia.  Fue de casa en casa y las presionó a  firmar una declaración manifestando que él había conversado con ellas y que habían aceptado su propuesta. 

Algunas familias firmaron bajo presión, aceptando un pago que era una fracción de lo que sus parcelas valían.  Una familia tenía 15 hectáreas, que debía vender por US $8000.  Fernandez de Castro la obligó aceptar $1650, un quinto de su valor.  Otra familia tenía una parcela de 60 hectáreas con valor de $33,000.  Fernandez de Castro les dió $5,500 – un sexto del valor.  Otras familias fueron indemnizadas con proporciones parecidas e injustas también.

A pesar de la presión de los hombres armados, 14 familias resistieron y no salieron de Pitalito. Quince días después, el primero de febrero de 2010, Fernandez de Castro volvió con hombres vestidos con prendas militares, con trabajadores propios y un tractor, y tumbaron las casas de las familias.  Al final del día sólo dos casas y la escuela quedaron de pie.

Él volvió de nuevo con los presuntos miembros del ejército y nativos de la Guajira, quienes tenían pistolas. Ellos se estacionaron dentro de la escuela y de las casas restantes para intimidar a las familias en resistencia. Se metió un rebaño de ganado a los cultivos de las familias para pastar y dañar los cultivos.

Las catorce familias ocuparon juntas una casa.  Bajo un árbol de almendras la profesora de Pitalito dio clases para las dos docenas de niños de las familias en resistencia.

Las familias de Pitalito han presentado su caso a varios funcionarios del gobierno, y también a la base militar que está cerca, pero ninguno respondió de manera adecuada a sus peticiones.  La comunidad presentó trámites en La Unidad de Restitución de Tierras y el 21 de mayo de 2013 regresó a su territorio, acompañado por su equipo jurídico y varias ONGs internacionales.

Construyeron refugios de palos y lonas de plástico, limpiaron la tierra y sembraron tomates y yuca, instalaron un inodoro, y trajeron mas de dos docenas de escritorios para la escuela.  En las mañanas los niños asistían a las clases mientras los adultos trabajaban en los cultivos de tomates.  Todas las comidas eran comunales: en la cocina una pizarrón establecía el horario de turnos para cocinar.  Tambíen la Ley del Garabato: cada persona debe lavar sus propios platos. Cada tarde, al final de la reunión comunitaria, se hacía el horario de la vigilancia.  Desde las 9 pm a 5 am, lloviera o tronara, los miembros de Pitalito tomaban los turnos sentados a la entrada de Pitalito, con pito en mano, alumbrando con una linterna y listos para avisar a la comunidad en caso de intrusos o actividad sospechosa.

La frágil coherencia de la vida cotidiana de la comunidad fue destruida cinco meses después del retorno.  En la semana del 21 de octubre, los miembros de la comunidad de Pitalito escucharon rumores en Curumaní de que iban a ser desalojados el 24 de octubre por una orden judicial.  Ni los miembros de la comunidad ni sus abogados acompañantes tenían conocimiento de ésta supuesta orden judicial.

 Los abogados del Equipo Jurídico del Pueblo viajaron a Pitalito y estuvieron presentes en la comunidad el 24 de octubre. La misma mañana, a las 9:45, un hombre llamado Dario Ortega Pretel, que se identificó como mensajero de la alcaldía de Chimichagua, quien llegó a Pitalito para notificar a la comunidad de la resolución 1634 de 21 de octubre  de 2013; a través de cual la alcaldía avoca conocimiento de la demanda por Juan Fernandez de Castro contra los miembros de Pitalito y cuya intención era desalojar la comunidad.
También a la comunidad se le notificó que había una inspección ocular el 25 de octubre a las 8 am para adelantar el proceso regulado por el decreto 747 de 1992 y que los abagados tendrían 15 minutos para sus alegatos.  Después, tomaría una decisión con respecto a la tutela de Fernandez de Castro.

Los funcionarios llegaron a las 9:00 am.  A las 3:20 pm los residentes de Pitalito fueron forzados a subir en camiones.  Recibieron una noche en un hostal y desde entonces docenas de residentes desplazados de Pitalito se han quedado en una casa en Curumaní.

Hace dos semanas una misión de verificación compuesta por residentes desplazados de Pitalito, periodistas, sindicalistas y funcionarios del gobierno y ONGs internacionales viajaron a Pitalito para inspeccionar y documentar la condición de la vereda.  Encontraron las casas destruidas, así como las áreas comunales y los cultivos.

La semana pasada, miembros de la comunidad quienes están aguantando hambre en Curumaní fueron a Pitalito para recoger la cosecha de sus cultivos.  Allá se encontraron con los trabajadores de Juan Manuel Fernandez de Castro que dijeron que los miembros de la comunidad estaban invadiendo propiedad privada. Los trabajadores se retiraron a una casa y desde allí dispararon dos tiros al aire, como señal de aviso.  A pesar de las amenazas la comunidad de Pitalito está planeando retornar a su territorio de nuevo.

Tuesday, November 12, 2013

5 Factors Contributing to Violence in Honduras

by Elizabeth Perkins, WFP Honduras Team

In October Witness for Peace New England hosted a speaker’s tour for Father Ismael Moreno Coto (Father Melo), a Jesuit priest and human rights advocate from Honduras. Father Melo spoke with a variety of people throughout Rhode Island, Massachusetts, and New Hampshire about why his country has gained the title of most violent in the world. 20 people are murdered every day in this small country the size of the state of Tennessee. Father Melo used 5 factors to help explain why Honduras is more violent than anywhere else on the planet.
Father Melo with WFP International Team member Elizabeth Perkins at Boston College.

1. Weapons. Honduras is the most armed country in Central America. 

When peace accords were signed in the 1990’s in Guatemala, El Salvador, and Nicaragua guerrillas agreed to destroy their weapons. Most of those weapons were not destroyed, but rather they were sold to Honduran military officials who trafficked them. They sold these weapons to drug traffickers, to businessmen and large landowners for private security forces, and to gang leaders that were beginning to grow in strength and numbers. 

2. Narcotrafficking. According to a 2013 State Department report, 80% of cocaine destined for the U.S. goes through Central America. 87% of drug shipments land in Honduras. Drug traffickers have enormous power in the country as a result, with enormous influence in every aspect of Honduran life.
For example, Narcotrafficking is the largest employer in the country. There are entire towns with infrastructure built and maintained by narcotrafficking groups. Some residents even prefer it to the rest of Honduras because there’s no common crime. When crime does occur it is resolved with bullets. Back in the 1960’s when Colombian drug bosses began to gain power, their first allies were with Honduran military officials. After the Bush administration tightened control over US coasts and borders in the 1990s it was much more difficult for drug shipments to arrive directly into the country. Drug traffickers had to change their strategy. They took advantage of their alliances in Honduras and began to use Honduran coasts to get drugs further north by sea or air and then move the shipments from there into neighboring Guatemala or El Salvador, then into Mexico and on into the United States. 

3. Weak State institutions. Over the past three years in Honduras 32 journalists have been killed.
Running both Radio Progeso and ERIC-SJ, Father Melo together with his team has to make difficult decisions about what can and cannot be published to keep their journalists safe. State actors (police, judges, attorneys, military officials, mayors, etc) have few choices facing the enormous power of drug traffickers. What can a judge faced with charging a narcotrafficker do? If they’re brought to trial and found guilty, the next day the judge will be dead. This is a regular occurrence in Honduras. So what choices are left? Leaving the country, leaving their position, or complying with the drug trafficker. This is the same for other public officials. Many lawyers have been killed in Honduras. Journalists self-censor and avoid publishing news about drug traffickers because to do so would be a death sentence.

4. Socioeconomic inequality. In Honduras there is an extremely unequal distribution of wealth and resources. 0.004% of the population has the majority of the country’s wealth and continues to get richer. 
In 2012 there were 205 individuals with an average net worth of $132 million. In 2013 that number went up (link in Spanish) to 215 people each with fortune of $139 million. At the same time, of 4 million inhabitants (roughly half of the population) of the age to work and be active in the economy, 2 million are unemployed, mostly young people under the age of 30. Just 5% of the national budget is dedicated to rural areas. Young people who grow up in rural communities more often than not leave to find work. They head to urban centers, where unemployment is rampant. Not finding work, what are their choices? They migrate. 500 Hondurans leave the country every day with the goal of reaching the U.S. Of those, 420 fail to cross the border and return, 20 mutilated and severely injured, and 5 as cadavers.

Those who make it across (there are currently about 1 million Hondurans living outside of the country) begin to send remittances, the number one source of income in Honduras. The families of immigrants receive this money directly. With it they buy food at the supermarket, building materials for their homes, school supplies for their children. However, the owners of those stores and those factories that put these items into the economy are those same 215 people. If they put the money in the bank, the bank will lend it not to the poor, but back into the hands of these 215 people. Those who don’t migrate look for work wherever they can find it. Often what they turn to is common crime and/or gangs, organized crime (for example groups of hitmen, which is becoming extremely common in Honduras), or narcotrafficking.

5. The U.S. government. The U.S. continues to understand Honduras primarily through the lens of its own security interests and to support militarization in the country.
When Father Melo was in D.C. two years ago, a high level State Dept official told him that the U.S. was committed to ensuring that there not be another coup d'etat in Honduras. To prevent this from happening again, he explained, the U.S. government would focus on the professionalization of the Honduran military and police. Just like they did in Colombia. Father Melo was informed that the U.S. government devotes an unofficial budget of $3 billion to this end.

The internal state actors that the U.S. government works with are the same allies it had in the 1980s. They are those same military officials and businessmen who allied themselves with narcotraffickers and who continue to do so. Does the U.S. know that its allies are compromised? That the same people who it works with to fight the “War on Drugs” are at the same time working with drug traffickers? With the amount of information to which it has access, we can assume that the answer is, yes. Best case scenario, the U.S. doesn’t know how to create new allies in Honduras. Worst case? The War on Drugs isn’t about drugs at all. If it were, logistically it would put as much effort into the demand at home (most of the cocaine in the world is consumed in the U.S.) as it does into stopping the supply. Logically, as long as there is demand and money to be made, there will exist a supply to meet the demand. So what else might be the reasoning behind this War on Drugs? Military strategy. Honduras is strategically placed in Latin America. It is in the Caribbean in the middle of Central America and just north of South America. 

So, facing all this, what is the path to change? Father Melo’s answer is the organized community. Hondurans have united across movements - LGBTI groups, campesino movements, indigenous and ethnic organizations and youth movements. All are groups which share common goals and join together together in solidarity with one another not only to denounce human rights abuses and demand change, but also to promote proposals for an alternate reality in Honduras. A reality that doesn’t subscribe to the law of the strongest, but one in which human rights are respected and the people have their say.

Father Melo with students at Bridgewater State University.

What about those of us in the United States? Support these movements in Honduras by demanding the U.S. government cease funding the Honduran police and military. By sending money to these institutions, the U.S. government only adds to violence in the country. It continues sending money directly to its allies who are the same allies of narcotraffickers. People in the U.S. can affect change by writing to their Congressional representatives and spreading the word about what their tax dollars do in Honduras. Imagine what $3 billion could do if it were directed towards education, healthcare, and recreation instead of aiding the police and military. It’s a question of preventing violence through creating opportunities and quality of life instead of fighting violence with more violence. 


5 Factores que contribuyen a la violencia en Honduras

por Elizabeth Perkins, APP Equipo Honduras

En Octubre Witness for Peace New England invitó a Padre Ismael Moreno Coto (Padre Melo) para hacer una gira educativa en la región de Nueva Inglaterra. Padre Melo es un sacerdote Jesuita y defensor de los derechos humanos en Honduras. Padre Melo habló con una variedad de personas por todo Rhode Island, Massachusetts, y New Hampshire sobre el asunto de las cifras altas de violencia en su país. 20 personas son asesinadas diariamente en este país pequeño que es el tamaño del estado de Tennessee. Padre Melo articulo 5 factores que ayudan a explicar porque Honduras es el país más violento del mundo entero.
Padre Melo con miembra del Equipo Internacional APP Elizabeth Perkins en Boston College.

1. Las armas. Honduras el país más armado de todo Centroamérica. 
Cuando firmaron los acuerdos de paz en los años 90 en Guatemala, El Salvador, y Nicaragua, un punto de los acuerdos fue que las guerrillas quemaran sus armas. La mayoría de las armas no fueron quemadas pero vendidas a los oficiales del ejército hondureño que luego comenzó a traficarlas. Estas armas se vendieron a narcotraficantes, a empresarios y terratenientes para sus fuerzas privadas y a líderes de las pandillas que en ese momento comenzaban a crecer y fortalecerse. 

2. Narcotráfico. Según un informe del Departamento de Estado de este año, 80% de la cocaína destinada por los EEUU pasa por Centroamérica. 87% de los embarques de dogas aterrizan en Honduras. Como resultado, narcotraficantes tienen un poder enorme en el país, con mucha influencia en cada aspecto de la vida hondureña. 
Por ejemplo, el narcotráfico es el empleador más grande del país. Hay pueblos enteros con infraestructura construida y mantenida por grupos de narcotráfico. Algunos residentes hasta prefieren vivir en estas regiones de narcotráfico porque no hay delincuencia común. Cuando ocurre violencia se resuelve a balazos. En la década de los 60 cuando jefes colombianos del narcotráfico empezaron a traficar, sus primeros aliados fueron oficiales del ejército hondureño. Después de que la administración de Bush exigió más control en las costas y fronteras en los años 90, fue mucho más difícil que los embarques llegaran directamente a los EEUU. Narcotraficantes tuvieron que cambiar su estrategia. Se aprovecharon de sus aliados en Honduras y empezaron a utilizar las costas hondureñas para trasladar las drogas más al norte por mar o aire y luego pasarlas de allí a Guatemala o El Salvador, y luego a México para llegar a los Estados Unidos. 

3. Debilidad institucional del estado. En el transcurso de 3 años, 32 periodistas han sido asesinadxs en Honduras. 
En capacidad de director de Radio Progeso y ERIC-SJ, Padre Melo junto con su equipo tiene que tomar decisiones difíciles sobre lo que pueden y no pueden publicar para mantener la seguridad de sus periodistas. Actores del estado (policía, jueces, fiscales, oficiales del ejército, alcaldes, por ejemplo) tienen pocas opciones frente el enorme poder del narcotráfico. ¿Cuáles son las opciones de un juez que tiene todas las pruebas para condenar a un narcotraficante? Si le llevan a un juicio y le condenan, el próximo día ese juez le encuentran muertx. Esto ocurre en Honduras con frecuencia. ¿Entonces cuáles son sus opciones? O salir del país, o resunsiar su puesto, o ser cómplice del narcotraficante. Es igual para otrxs funcionarixs públicxs. Muchxs abogadxs han sido asesinadxs en Honduras. Periodistas se auto-censuran y evitan publicar noticias que se tratan del narcotráfico porque el solo hacerlo se condenarán a la muerte. 

4. Desigualdad socio-económico. En Honduras hay una distribución sumamente desigual de riqueza y recursos. 0.004% de la población tiene la mayoría de los recursos y la riqueza y siguen enriqueciéndose. 
En 2012 hubo 205 individuos con un capital promedio de $132 millones de dólares. En 2013 ese número subió a 215 personas cada una con una fortuna de $139 millones de dólares. A la par, de 4 millones habitantes (aproximadamente la mitad de la población) que están económicamente activa, 2 millones son desempleadxs, la mayoría siendo menores de 30 años. Solo el 5% del presupuesto nacional es destinado a los sectores rurales. Lxs jóvenes que se crían en el campo por lo general salen a buscar trabajo en sectores urbanos. Van buscando empleos en estos sectores urbanos donde el desempleo prevalece. No encuentran trabajo y luego: ¿cuáles son sus opciones? Migrar. 

500 hondureñxs salen del país diariamente con la meta de llegar a los EEUU. De esos 500, 420 regresan -- no llegan a la frontera, 20 son mutiladxs y 5 como cadáveres. Esos que logran cruzar la frontera (actualmente hay alrededor de un millón de hondureñxs que viven fuera del país) empiezan a mandar remesas, convirtiéndose en la fuente de ingreso principal de Honduras. Las familias de migrantes reciben ese dinero directamente. Con eso compran comida en el supermercado, materiales de construcción para sus casas, cuadernos y libros para sus hijos. Sin embargo, lxs dueñxs de las tiendas y fábricas que contribuyen a la economía son los mismos 215 personas. Si una familia pone su dinero en el banco, el banco no lo va a prestar a lxs pobres, sino a esas 215 personas. Lxs que no migran buscan trabajo donde puedan. Muchas veces se meten a la delincuencia común o pandillas, crimen organizado (por ejemplo grupos de sicarios que se está haciendo muy común en Honduras) o el narcotráfico. 

5. El gobierno de los Estados Unidos. Los EE.UU sigue tratando de comprender a Honduras desde la perspectiva de sus propios intereses de seguridad y militarización del país. Eso significa que no toma en cuenta los deseos e intereses de Honduras. 
Cuando Padre Melo estuvo en Washington, D.C. hace dos años, un alto funcionario del Departamento de Estado le dijo que los EE.UU. está comprometido a asegurarse que no suceda otro golpe de estado en Honduras. Para prevenir eso, explicó, que los EE.UU. se enfocarán en la profesionalización del ejército hondureño y la policía. Así como hicieron en Colombia. Le informaron a Padre Melo que el gobierno estadounidense destina un presupuesto no pública de $3,000 millones de dólares para este fin. 

Los actores internos del estado con quienes trabajan el gobierno estadounidense son los mismos aliados que tuvo en la década de los 80. Son los mismos oficiales del ejército y empresarios que se alían con narcotraficantes y que siguen haciéndolo. ¿Los EE.UU. sabe que sus aliados están comprometidos al narcotráfico? ¿Que las mismas personas con quien trabajan en su lucha contra las drogas, también trabajan con narcotraficantes? Con la cantidad de información que tienen a su disposición, asumimos que sí. A lo mejor, los EE.UU. no sabe como encontrar nuevos aliados en Honduras. ¿Peor aún? La lucha contra el narcotráfico ("la guerra contra las drogas") realmente no se trata de drogas. Si fuera así, lógicamente pondrían el mismo esfuerzo en disminuir la demanda en casa (la mayoría de la cocaína en el mundo se consume en los EE.UU) para disminuir la oferta. Lógicamente, mientras hay demanda y ganancia, existirá una oferta para satisfacer la demanda. ¿Entonces que más pueden ser los motivos detrás de esta lucha contra el narcotráfico y esta estrategia militar? Honduras tiene un lugar estratégico en Latinoamérica. Está en el Caribe, ubicado en el centro de Centroamérica y al norte de Sudamérica.

¿Entonces, enfrentando esta situación, cual es el camino? La respuesta de Padre Melo es la comunidad organizada. Lxs hondureñxs han unido tras movimientos - de diversidad sexual, campesinos, indígenas y étnicas y movimientos juveniles. Todos son grupos que comparten metas y se unen en solidaridad no solo para denunciar abusos de derechos humanos y demandar una transformación, pero también para promover una realidad alternativa en Honduras. Una realidad que no promueve la ley de lxs fuertes sino que una realidad en la cual los derechos humanos y los deseos del pueblo son respetados.
Padre Melo con estudiantes de Brigdewater State University.

¿Y nosotrxs en EE.UU.? Hay que apoyar a estos movimientos en Honduras por demandar que el gobierno estadounidense deja de mandar fondos al ejército y policía hondureña. Mediante el envió de fondos a estas instituciones, el gobierno de EE.UU. solo aumenta la violencia en este país. Les sigue mandando dinero a sus aliados que son los mismos aliados de los narcotraficantes. Lxs estadounidenses pueden influir a la transformación, escribiéndoles a sus representantes en el Congreso y difundiendo la información de cómo se utiliza sus impuestos en Honduras. ¿Imagínese que puede hacer $3,000 millones de dólares si estuviera destinado a la educación, la salud y recreación en vez de la policía y el ejército? Es cuestión de prevenir la violencia por medio de la creación de oportunidades y mejoramiento de la calidad de vida en vez de luchar con la violencia con más violencia.

Thursday, November 7, 2013

Migración Centroamericana

Los invitamos a que escuchen este programa radial de CyTUnidos (Comunidad y Trabajadores Unidos), con Christiaan Pérez, delegado de una de las delegaciones del verano de Acción Permanente por la Paz.

En este programa Christiaan entrevista a Gaby Martinez del Servicio Jesuita a Migrantes en Mexico, quien acaba de terminar una gira de ponencia con Acción Permanente por la Paz en Estados Unidos.


La ruta para cruzar México es extremadamente peligrosa; sin embargo, los migrantes siguen cruzando la frontera a EE.UU. 

Gaby Martínez trabaja con Servicio Jesuita a Migrantes, una organización que ofrece a los migrantes albergues para recuperar y apoyo acerca de sus derechos durante el largo camino. 

Gaby habla sobre los peligros que se enfrentan los migrantes y los factores que los llevan a hacer frente a estos peligros.

Wednesday, November 6, 2013

"Immigration Problem"

Spoken word by Hillary Watson (delegate of a WfP delegation in Colombia) about U.S policy with Latin America and the consequent "immigration problem."